• Sunday June 16,2019

Perché un sigillo perso può presto essere a portata di mano

Anonim

Ogni ospite sa quando finisci il ghiaccio, la festa è finita. Per i giovani sigilli che sopravvivono sui banchi di ghiaccio, i festeggiamenti si stanno sciogliendo prima di quanto non fossero soliti fare. Che manda giovani vulnerabili nell'oceano prima che siano pronti, forse per finire arenati su una spiaggia vicino a te.

Per impedire ai loro piccoli di diventare un'esca alla deriva in un oceano pieno di predatori, le foche di arpa femminile partoriscono in cima al ghiaccio marino invernale. I cuccioli rimangono sul ghiaccio, sotto copertura in una pelliccia bianca, finché non sono abbastanza grandi per sopravvivere nell'oceano. Poi si tosano i loro camici bianchi, si immergono e iniziano a migrare con il resto della loro popolazione.

Le foche dell'arpa vivono in due popolazioni principali, una su ciascun lato dell'Atlantico settentrionale. Dalla popolazione su questo lato dello stagno, un numero sempre maggiore di foche si sono ritrovati bloccati lungo la costa americana, dal Maine fino alla Carolina del Nord. I ricercatori della Duke University hanno cercato modelli in questi casi, più di 3.000 negli ultimi due decenni.

Non troppo sorprendentemente, c'era una chiara relazione tra gli incagli e la quantità di ghiaccio marino. Anni con più ghiaccio avevano meno incagli. In anni con meno ghiaccio, quando la fusione dei banchi potrebbe forzare i cuccioli nell'acqua prima che siano pronti, gli arenamenti si sono alzati.

La stessa tendenza non si applicava agli adulti, comunque. L'arenamento delle foche arpine adulte non era legato alla quantità di ghiaccio marino in quell'anno. Ma in tutti gli anni, la maggior parte delle foche non recuperabili erano cuccioli. Ciò significa che le fluttuazioni nel ghiaccio marino hanno l'effetto più forte sulle giovani foche di arpa.

I ricercatori hanno anche visto che i maschi avevano maggiori probabilità di arenarsi rispetto alle femmine. Ciò può essere dovuto a ciò che chiamano "tendenza a vagare" tra i maschi. Brianne Soulen, uno degli autori principali della carta, aggiunge che, poiché le donne adulte hanno bisogno di spendere più energie su cose come la gravidanza, sono meno propense ad allontanarsi da fonti di alimentazione sicure.

Anche i fattori genetici possono essere al lavoro. Soulen afferma di aver trovato un po 'meno la diversità genetica tra i maschi, che in teoria potrebbe renderli più suscettibili alle malattie o ad altri fattori. Non importa il motivo, se un sigillo di arpa finisce sulla riva della tua spiaggia locale, è probabile che sia un bambino. Ottieni palloncini blu.

Negli anni più recenti inclusi nello studio, 2009 e 2010, il solito schema non ha tenuto il passo. L'anno 2010 è stato brutto per il ghiaccio, ma non ha avuto molti ostacoli. Tuttavia, Soulen non lo vede come motivo di ottimismo. Uno studio precedente ha visto i sigilli di arpa cambiare il loro comportamento migratorio in risposta al cambiamento della copertura del ghiaccio; possono semplicemente essere incagliati da qualche altra parte ora, dove non sono contati. O la popolazione nel suo insieme potrebbe essere drasticamente calata.

È importante, ovviamente, perché il ghiaccio si sta esaurendo ovunque. Nonostante le fluttuazioni di anno in anno, scrivono gli autori, la copertura del ghiaccio nel Nord Atlantico sta scomparendo fino al 6% per decennio. E Soulen dice che quello che sta succedendo con i sigilli di arpa fornisce un grande indizio sullo stato di altri mammiferi marini. "Le foche delle arpe sono una buona specie rappresentativa degli effetti dei cambiamenti del ghiaccio." La popolazione delle foche incappucciate nel Nord Atlantico occidentale, ad esempio, è diminuita del 90% dagli anni '40, poiché il ghiaccio è costantemente scomparso.

Quando il ghiaccio marino è sparito, non c'è nessuno che possa scappare di più. La festa potrebbe non essere ancora finita, ma sta diventando piuttosto zoppa.
Immagine: per gentile concessione del Fondo internazionale per il benessere degli animali
Brianne K. Soulen, Kristina Cammen, Thomas F. Schultz e David W. Johnston (2013). Fattori che influenzano il sigillo di arpa (Pagophilus groenlandicus) Filamenti nell'Atlantico nord-occidentale PLOS ONE DOI: 10.1371 / journal.pone.0068779


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