• Sunday May 19,2019

Perché gli orsi sono i migliori ibernatori del mondo

Anonim


Un orso in letargo potrebbe sembrare la perfetta metafora della pigrizia, che si estende per circa la metà dell'anno in un sonno spensierato. Ma in effetti è una meraviglia di efficienza. Una nuova ricerca sulla rivista Science dimostra che gli orsi possono abbassare il loro tasso metabolico fino al 25% del normale, mentre perdono solo circa 10 gradi nella temperatura corporea.

Øivind Tøien e colleghi hanno avuto fortuna quando alcuni orsi neri sono arrivati ​​un po 'troppo vicini ai residenti dell'Alaska per il comfort degli Alaskans. Il dipartimento di Fish and Game dello stato intendeva rimuoverli come una "seccatura", così i ricercatori hanno messo le mani sugli orsi e hanno fatto un piccolo esperimento di ibernazione. Hanno costruito tane artificiali per i grandi mammiferi, completi di telecamere e apparecchiature di osservazione, tra cui trasmettitori radio, che consentono loro di monitorare le temperature corporee degli orsi e altri organi vitali.

Si pensava che, come la maggior parte degli animali, gli orsi avrebbero dovuto abbassare le temperature corporee per frenare il metabolismo: ogni calo di temperatura di 18 gradi Fahrenheit (10 gradi Celsius) dovrebbe equivalere a una riduzione del 50% dell'attività chimica .

Il fatto che gli orsi fossero molto più efficienti di altri ibernanti è stata una grande sorpresa, dice Tøien:

"Sapevamo che gli orsi diminuivano le loro temperature corporee in una certa misura durante il letargo, ma in Alaska abbiamo scoperto che questi orsi neri regolano la loro temperatura interna in cicli variabili per un periodo di molti giorni, che non si riscontra negli ibernatori più piccoli e che non siamo consapevole è stato visto prima nei mammiferi. "

La temperatura corporea non era l'unica curiosità che i ricercatori vedevano negli orsi. La frequenza cardiaca è crollata.

"Gli orsi tipicamente durante il letargo fanno un respiro profondo ed espirano e quando lo fanno, il loro cuore si ferma e non batte affatto per 10, 15, 20 secondi", ha detto Brian Barnes, il ricercatore dell'Istituto di biologia artica che ha guidato lo studio. "Hanno trattenuto il respiro per circa un minuto, ed è solo quando inspirano di nuovo che il loro cuore riprende", ha detto alla BBC News. "E 'proprio questo modo alternativo di essere che è molto spoglio, che non sapevamo fosse possibile, in particolare nei grandi animali".

"Certo, " potresti pensare, "è bello per gli orsi, ma quando posso entrare in questo accordo di ibernazione?" I ricercatori nella loro conferenza stampa non si sono tirati indietro dall'idea che gli orsi siano straordinari le abilità potrebbero essere usate un giorno nelle applicazioni mediche nel regolare il metabolismo umano, o anche nella ricerca del letargo umano per quei viaggi a lunga distanza che faremo ad altre stelle.

Hanno notato che alcune forme di ibernazione sono state trovate in nove ordini di mammiferi (incluso un primate, il lemure nano dalla coda grassa del Madagascar), quindi alcuni dei fattori scatenanti biochimici possono ancora esistere nel nostro stesso apparato cellulare. "Il trucco sarebbe quello di trovare farmaci che possano emulare quegli stessi cambiamenti nelle persone", ha detto Barnes ai giornalisti al briefing AAAS di oggi. Toien disse che il trucco del letargo sarebbe stato utile anche nello spazio esterno - e non solo per lunghi periodi di animazione sospesa, come quelli raffigurati in "2001: Odissea nello spazio" o nel film "Avatar". Toien notò che la perdita ossea e la perdita di muscoli è un problema in questo momento per spacefliers a lungo termine sulla Stazione Spaziale Internazionale. Nuovi farmaci, scatenati da future ricerche sul letargo, potrebbero ritardare il processo di perdita ossea nello spazio e sulla Terra.


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