• Friday July 19,2019

Che cosa ha ottenuto la Rover di curiosità e cosa succederà

Anonim

Questo panorama di Gale Crater è stato cucito insieme nel 2013 da immagini scattate da Curiosity 's Mastcam (mast camera).

NASA / JPL / MSSS, lavorazioni e mosaico: Olivier de Goursac, 2013 / National Geographic, MARS UP

La curiosità ci ha già entusiasmato con una serie di spumeggianti scoperte dal suo atterraggio complesso su Marte nel 2012. Ma il più grande successo del rover potrebbe ancora arrivare.

Al momento della stampa, Curiosity si stava avvicinando alla sua destinazione: Mount Sharp da 18.000 piedi nel Gale Crater. Marc Kaufman, autore del nuovo libro Mars Up Close: Inside the Curiosity Mission, ha parlato con Discover di ciò che il rover e gli scienziati dietro di esso hanno già raggiunto e le possibilità allettanti che ci attendono.


Cosa ti ha colpito di più del tempo di Curiosity su Marte finora?

Le cose che hanno trovato sono state sorprendenti. Non solo hanno reso la determinazione che l'area era abitabile, ma anche che non è così diversa dalle altre aree di Marte. Abbiamo sempre chiamato Mars the Red Planet, ma Curiosity ci ha mostrato, per la prima volta, che non è rosso - sulla sua superficie c'è solo uno strato di ossido di ferro rossastro. Per la prima volta, abbiamo visto l'interno di una roccia marziana. La curiosità ne percorse uno, poi si fermò e ne fece una foto, e vedemmo che era grigio-bluastro, proprio come sulla Terra.

Mars Up Close offre anche uno sguardo intimo alle persone dietro il rover, con le quali hai trascorso molto tempo. Qual è stato uno dei momenti più memorabili con il team di missione?

Non molte persone sanno che la missione, a un certo punto, è stata a meno di un'ora dal fallimento. Ero al JPL [Jet Propulsion Laboratory], nelle stanze quando qualcosa accadeva un paio di mesi dopo lo sbarco. Un computer si è bloccato e non si riavvierebbe. È stato magnifico osservare le persone che si occupano di questo. La gente capiva le complesse operazioni di questo computer nelle loro teste. Era come se fosse cablato nelle loro teste.

Che tipo di sorprese potrebbero attendere Curiosity al Mount Sharp?

Mount Sharp è noto al team Curiosity come "la terra promessa". La stratificazione geologica dirà la storia di Marte, inclusa la presenza di minerali che possono essere creati solo dove c'è acqua.

Inventore e imprenditore straordinario, Elon Musk, nell'introduzione a Mars Up Close, costituisce un caso appassionato per l'invio di esseri umani sul pianeta. Sei pronto per comprare il tuo biglietto?

Io, non sono molto appassionato di altezze o di piccoli luoghi. Non ho intenzione di andare, ma penso che ci sia una buona possibilità che gli altri entro i prossimi due decenni.

Solo "una buona possibilità?"

Adam Steltzner, che ha sviluppato la Skycrane di Curiosity ed è una rockstar dell'ingegneria, mi ha detto che in termini di progettazione di una capsula sufficientemente grande per gli umani e di metterla su Marte, la tecnologia è totalmente fattibile. Il problema è se c'è la determinazione a pagare per questo.

Qual è il tuo passo di 30 secondi per il motivo per cui dovremmo andare?

La risposta non può essere solo "per la scienza", perché la maggior parte della scienza può essere fatta dalla Terra. Deve essere una grande dichiarazione su ciò che gli umani possono ottenere - è qualcosa che facciamo bene, e ispira le persone ad andare nei campi in cui abbiamo bisogno di loro.

[Questo articolo è stato originariamente pubblicato come "Red Rover, Red Rover, Bowling Us Over."


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