• Sunday June 16,2019

Tricky Caterpillars impersona le formiche Queen per ottenere la protezione dalle formiche dei lavoratori

Anonim

Una specie di farfalla europea ha un eccellente trucco per proteggersi durante una fase di vita vulnerabile. Mentre i bruchi si preparano a entrare nella loro fase di pupa inattiva emettono sostanze chimiche simili a formiche che fanno sì che le formiche rosse li raccolgano e li portino nella colonia delle formiche. Poi, per ottenere un trattamento da star, i bruchi producono un rumore ritmico che ricorda il richiamo della regina delle formiche. Questo è sufficiente per attirare l'attenzione delle formiche operaie, un nuovo studio mostra. "Sembravano trattare i bruchi come se fossero il più santo di tutti i santi, l'apice del potere, la formica regina", afferma il ricercatore capo Jeremy Thomas.

Se la colonia viene attaccata, le formiche operaie salvano il bruco prima che salvino le larve delle formiche, e quando il cibo scarseggia le formiche sono note per uccidere le loro larve e darle da mangiare agli intrusi ingannatori. Ma c'è una formica che non si lascia ingannare. I ricercatori hanno avviato un esperimento in cui una pupa farfalla fingendo di essere una regina delle formiche è stata collocata in una camera con formiche operaie e quattro reali regine di formiche. Le formiche iniziarono ad attaccare e mordere il bruco, ma gli operai intervennero, mordendo e pungendo le loro stesse regine, che poi tirarono in un angolo più lontano della stanza mentre altri lavoratori frequentavano la pupa. I ricercatori osservano che questa situazione non si presenterebbe in natura, dove regine e larve abitano in diverse camere, ma dicono che mostra dove si trova la lealtà dei lavoratori.

Il bruco, della specie Maculinea rebeli, produce il rumore strofinando un raschietto sul suo addome contro una superficie scanalata sulla sua parte inferiore del corpo. Le formiche hanno un modo simile di suonare fuori, Thomas dice: "È piuttosto come strimpellare una chitarra." In una stanza tranquilla di formiche, riesce a sentire "un suono piuttosto graffiante", dice. Thomas aggiunge che il sistema di segnalazione chimica delle formiche è così avanzato che pochi ricercatori hanno studiato se comunicano anche con il suono.

Per lo studio, pubblicato su Science [abbonamento richiesto], i ricercatori hanno usato minuscoli microfoni per raccogliere i suoni prodotti da formiche operaie, formiche regina e bruchi parassiti, e poi hanno riprodotto i suoni di un gruppo di formiche operaie con minuscoli altoparlanti. Quando ascoltavano le loro canzoni, i lavoratori si rianimavano. "Invece di scappare o di agire con aggressività, i relatori hanno attratto le formiche operaie e li hanno intercettati con le loro antenne con grande interesse", dice Thomas. La registrazione della canzone di una regina ha suscitato ancora più interesse. I lavoratori hanno circondato l'oratore e si sono rifiutati di muoversi. Sorprendentemente, la squadra di Thomas ha osservato lo stesso comportamento quando hanno suonato le farfalle alle formiche.


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