• Friday July 19,2019

Passo n. 11 nella conquista umana dello spazio

Anonim

Nel mio post precedente ho parlato della qualità magica di un'orbita: ogni volta che una navicella si insinua in un percorso permanente attorno a un nuovo oggetto, l'umanità ha fatto un passo in più nell'avventurarsi da questo piccolo mondo blu e diventare colonizzatori dell'universo. Quando il 6 agosto la Rosetta raggiunse la cometa Churyumov-Gerasimenko segnò l'undicesimo corpo celeste che avevamo orbitato: punto 11 nella conquista umana dello spazio.

Passare da zero a 11 ha richiesto poco meno di 57 anni; l'anniversario di Sputnik, il primo orbiter, arriva questo fine settimana. È stato un viaggio straordinario dal satellite pioneristico artificiale della Russia - quasi più di una palla di metallo con un beeper radiofonico all'interno - alla Rosetta dell'Agenzia spaziale europea, che sta conducendo studi scientifici dettagliati sulla sua cometa e sulla sua distribuzione. un lander sulla superficie.

Eppure, per quanto epocale sia stata ciascuna di queste nuove orbite, molte di esse sono ora ampiamente trascurate. Almeno uno è dimenticato quasi del tutto. (Sto pensando al primo veicolo spaziale in orbita attorno al Sole. Puoi chiamarlo? Non potrei. Vedi sotto per la risposta.) Quindi ecco uno sguardo indietro agli 11 emissari robotici che ci hanno portato fuori dal nostro bozzolo planetario e le nuove prospettive che hanno fornito. Per ulteriori informazioni sull'esplorazione dello spazio, passato, presente e futuro, puoi seguirmi su Twitter: @ coreyspowell

Step 1: Terra. Sputnik ha dato il via alla corsa allo spazio il 4 ottobre 1957. Il satellite da 184 libbre non portava nessuna macchina fotografica e in realtà non c'erano strumenti scientifici di alcun tipo. Ma una volta dimostrato che un missile poteva liberarsi dalla superficie terrestre, si aprivano possibilità illimitate. Qui sotto: un tecnico sovietico sta finendo di lavorare sulla pelle pressurizzata di alluminio del satellite. (Credito: NASA / Asif A. Siddiqi)

Step 2: Il sole. Luna 1, lanciata dall'URSS il 4 gennaio 1959, divenne un pioniere orbitale involontario. Come indica il nome, il suo obiettivo era la luna, non il sole. A causa di un errore di razzo, Luna 1 mancò di circa 3.500 miglia e continuò, liberandosi dalla gravità della Terra e intraprendendo il proprio percorso solitario intorno al primo visitatore dell'umanità del sole nello spazio profondo. La versione qui sotto è una replica esposta in una festa sovietica di Kosmos. (Credito: RIA Novosti)

Step 3: La luna. Con il lancio di Luna 10, il 31 marzo 1966, l'URSS arrivò in orbita attorno alla luna, battendo a mano gli americani. La vittoria fu di breve durata, certo, ma quel trionfo fece di Luna 10 il primo oggetto umano mandato in orbita (intenzionalmente) attorno ad un altro corpo celeste. Una trasmissione elettronica dell '"Internationale" è stata trasmessa dal veicolo spaziale ad una riunione del Partito comunista, ma in seguito si è scoperto che la trasmissione non era in diretta, come sostenuto. In effetti è stato registrato in precedenza e sottoposto a un dottorato quando gli ingegneri di volo hanno scoperto che mancava una nota nella programmazione di Luna 10 . (Credito: NASA / NSSDC)

Step 4: Marte. Il Mariner 9 della NASA raggiunse Marte il 14 novembre 1971, il primo veicolo spaziale in orbita su un altro pianeta. Noterai che questo è anche il punto in cui le belle immagini iniziano a comparire. I risultati avrebbero dovuto essere ancora migliori; Mariner 9 è stato abbinato a Mariner 8, che avrebbe dovuto prendere la maggior parte delle immagini, ma Mariner 8 non è riuscito al lancio. Mariner 9 arrivò durante una vasta tempesta globale; quando la polvere si schiarì, fece le prime osservazioni di Olympus Mons, il più grande vulcano del sistema solare. L'immagine di rilascio iniziale frettolosamente assemblata (al centro) è stata successivamente rielaborata per ricavare maggiori dettagli (a destra).

Step 5: Venere. È il pianeta più vicino alla Terra, ma Venere presenta sfide uniche perché è coperta da nuvole ininterrotte e ha una superficie F di 850 gradi sotto pressioni di frantumazione. Il 20 ottobre 1975, la sonda sovietica Venera 9 riuscì finalmente a padroneggiare entrambe le parti. Un orbiter fece il giro del pianeta per la prima volta, mentre una sonda simile a un sottomarino da 3.400 libbre atterrò sulla superficie e fece scattare panorami a 180 gradi della superficie rocciosa, mostrata a destra. I 360 gradi completi e pianificati non si sono verificati perché un obiettivo non è riuscito a spuntare. (Credito: Roscosmos)

Passaggio 6: Giove. C'è stato un lungo periodo di siccità prima che Galileo si stabilisse in orbita attorno a Giove il 7 dicembre 1995. Quello era il famoso "decennio perduto" dell'esplorazione planetaria, quando il budget post-Apollo della NASA si estinse in una grave siccità di finanziamenti per la scienza planetaria attraverso gli anni '80. Molte delle interessanti scoperte di Galileo riguardavano non Giove ma le sue lune, in particolare l'Io vulcanico e l'Europa coperta di ghiaccio. Ma la sonda ha anche fatto osservazioni senza precedenti sull'immensa atmosfera burrascosa di Giove, compresa questa visione falsa della Grande Macchia Rossa e dei suoi sorprendenti fulmini terrestri (visti nell'inserto). Altre immagini di Galileo catturarono enormi lampi di fulmine, adatti al pianeta che prende il nome da un dio che amava giocare con i fulmini.

Step 7: Eros. Il veicolo spaziale NEAR (Near-Earth Asteroid Rendezvous) è quasi diventato NEAR-miss quando ha avuto un malfunzionamento del motore nel 1998. Nel giorno di San Valentino del 2000, la sonda fece un altro passaggio e questa volta raggiunse l'orbita attorno all'asteroide Eros. Questo è un tipo di oggetto completamente diverso da qualsiasi altro cerchio che era stato prima: un asteroide roccioso a forma di patata la cui gravità superficiale è solo di circa 1/2000 ° rispetto alla Terra. Non c'è da stupirsi che NEAR abbia avuto un momento difficile per stabilire un contatto! L'immagine a colori veri mostra la superficie martoriata di Eros, che porta le cicatrici di un enorme impatto avvenuto circa un miliardo di anni fa. (Credito: NASA / JPL / APL)

Step 8: Saturno. Ci è voluto molto tempo prima che la NASA portasse Cassini là fuori, ma ne valeva la pena. La sonda è entrata in orbita attorno a Saturno il 1 ° luglio 2004, e sta ancora restituendo una notevole scienza sul pianeta, i suoi anelli e la sua eclettica famiglia di satelliti. Titano, il più grande di gran lunga, è la luna più insolita nel sistema solare; ha un'atmosfera densa e nebbiosa, laghi di idrocarburi, condizioni meteorologiche dinamiche e una complessa chimica organica. Qui sotto puoi vedere una delle immagini più belle di Cassini, una delle viste più iconiche di tutta l'esplorazione dello spazio. Il sole è dietro a Saturno, lasciando il pianeta scuro e gli anelli illuminati stranamente da dietro. All'improvviso appaiono delle deboli strutture create da sciami di polvere. Ora clicca per ingrandire l'immagine. Vedi quel pallido chiarore di luce appena sopra il bordo sinistro degli anelli luminosi? Quella è la Terra, un punto blu pallido a circa un miliardo di miglia di distanza! (Credito: NASA / JPL / SSI)

Passaggio 9: Mercurio. Il pianeta più vicino al sole è difficile da osservare dalla Terra e difficile da visitare anche con le astronavi. Il 17 marzo 2011, Messenger ha assunto l'orbita e ha iniziato la prima mappatura globale completa di Mercurio. Sebbene sembri superficiale come la luna, Mercurio è una bestia molto diversa all'interno: ha un grande nucleo di ferro, un forte campo magnetico e una complessa storia tettonica. Una cosa che non ha è molta tonalità. La coppia di immagini in basso a destra mostra Mercurio in bianco e nero ea colori. Non è così facile vedere la differenza, vero? (Credito: NASA / APL / CIW)

Passaggio 10: Vesta. La nave spaziale Dawn alimentata da ioni della NASA ha raggiunto l'asteroide Vesta il 14 agosto 2011, la prima volta in assoluto che gli umani hanno raggiunto due primati orbitali nello stesso anno. Dawn sarà anche la prima imbarcazione a orbitare su due oggetti diversi, poiché ora è diretta ad esplorare il pianeta nano Cerere. Vesta è diverso da qualsiasi oggetto visitato prima; è fondamentalmente un protopianeta avanzato, una reliquia di quando il nostro sistema solare si stava formando. Tutti gli altri del suo genere sono stati travolti e consumati. Vesta da solo sopravvive. Sotto, un'immagine Dawn in falsi colori mostra la posizione dei minerali idrici su Vesta. Manca l'intero polo sud dell'asteroide, scolpito da un impatto antico; il conseguente shrapnel che continua a cadere sulla Terra come meteoriti. (Credito: NASA / JPL-Caltech / UCLA / PSI / MPS / DLR / IDA)

Step 11: Cometa Churyumov-Gerasimenko. Hai problemi con quel boccone di nome? Puoi chiamarlo CG, Churry o semplicemente "quella cometa visitata da Rosetta". Il 6 agosto 2014, la nave Rosetta dell'Agenzia spaziale europea ha iniziato a orbitare attorno alla cometa larga 2 miglia. La sua avventura è solo all'inizio, ma già la sonda sta restituendo immagini mozzafiato della cometa, insieme a una ricchezza di dati sulla sua struttura e composizione. La storia migliorerà ancora il 12 novembre quando un lander, Philae, si ancorerà e scruterà la superficie. Osserva attentamente questa immagine recente e vedrai un getto di polvere e gas sparare dal "collo" della cometa. Questo è il materiale di base della sua coda, solo ora sta iniziando a crescere. (Credito: ESA / Rosetta / NAVCAM)


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