• Sunday June 16,2019

Il cibo salato contribuisce alla sclerosi multipla nei topi

Anonim

Il nostro sistema immunitario è fondamentalmente un grande atto di bilanciamento: produce solo un numero sufficiente di cellule per prevenire l'infezione, ma non si sovrappone al punto da scatenare un attacco ai nostri corpi. Quando la produzione va storta, possono insorgere malattie autoimmuni, come la sclerosi multipla, l'artrite reumatoide e la psoriasi. Ora i ricercatori hanno scoperto che una sostanza chimica apparentemente innocua può anche contribuire alla malattia autoimmune: il sale.

Le malattie autoimmuni sono un prodotto sia della genetica che di una serie di fattori ambientali, come la mancanza di luce solare, infezioni e fumo. Il sale non è mai stato in quella lista, ma tre articoli separati pubblicati mercoledì sulla rivista Nature mostrano una connessione tra l'assunzione di sale e la malattia autoimmune.

Gli studi hanno preso due forme separate: effetti cellulari ed effetti a livello di organismo.

Prove cellulari

A livello cellulare, è noto che un tipo di linfocita T chiamato T H 17 svolge un ruolo nei disordini immunitari, ma gli scienziati non sono sicuri di cosa abbia fatto spuntare queste cellule o quale interruttore sia stato ruotato per renderli invece i nostri attaccanti dei nostri protettori. Volevano discernere quali geni stessero spingendo le cellule T a differenziarsi in cellule T H 17.

Scoprirono che un particolare enzima giocava un ruolo decisivo nel decidere il destino delle cellule T. Quando la chinasi glucocorticoide del siero enzima-1, o SGK1-è stata spenta, la produzione di cellule T H 17 è diminuita in modo precipitoso. Quando SGK1 è stato acceso, ha portato a un aumento delle celle T H 17. SGK1 non era stato trovato nelle cellule T prima, ma è stato trovato nelle cellule nell'intestino e nei reni, dove svolge un ruolo nell'assorbire il sale.

Così i ricercatori hanno esaminato l'associazione con il sale. Hanno scoperto che quando le cellule T del topo e quelle umane sono cresciute in condizioni di alto contenuto di sale, si sono convertite in pericolose T H 17 a quasi dieci volte il tasso di differenziazione normale.

Prova del mouse

A livello di organismo, un altro gruppo di ricerca ha studiato topi geneticamente predisposti a sviluppare una versione animale della sclerosi multipla. Hanno scoperto che quelli con una dieta ad alto contenuto di sale hanno sviluppato una forma molto più grave della malattia a causa del loro alto numero di cellule immunitarie T H 17. New Scientist ha riferito che i topi alimentati con una dieta ad alto contenuto di sale sono diventati completamente immobili in una settimana, mentre quelli con diete a basso contenuto di sale hanno perso solo la capacità di muovere la coda.

Tuttavia la sola dieta ad alto contenuto di sale non causava la malattia autoimmune - i ricercatori dovevano indurre la malattia, in questo caso iniettando un autoantigene per indurre il sistema immunitario del topo a rispondere.

Quindi il prossimo passo è progettare sperimentazioni cliniche sulle persone. Le prove dovrebbero esaminare individui a più alto rischio per lo sviluppo di malattie autoimmuni, in particolare sclerosi multipla e psoriasi, su diete estremamente povere di sale. Solo allora sapremo se queste nuove scoperte rappresentano una promessa terapeutica per le persone con malattie autoimmuni.


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