• Friday July 19,2019

L'esoscheletro controllato dalla mente farà il suo debutto all'apertura della Coppa del Mondo

Anonim

Ci saranno migliaia di calci nei campi del Brasile prima che un paese emerga come il campione della Coppa del Mondo. Ma anche se contassi ogni calcio, il primo calcio sarà sicuramente il più significativo.

Durante le cerimonie di apertura a San Paolo di domani, un brasiliano non identificato, paralizzato dalla vita in giù, indosserà un esoscheletro di prima classe, controllato dalla mente, per alzarsi, fare qualche passo e calciare un pallone da calcio per iniziare ufficialmente la competizione quadrennale.

Il calcio di giovedì è il culmine di oltre 30 anni di ricerca che unisce le capacità intellettuali di 156 scienziati internazionali guidati da Miguel Nicolelis della Duke University. Otto pazienti, uomini e donne di età compresa tra i 20 ei 40 anni, si sono allenati per mesi con l'esoscheletro. La cerimonia rappresenta un'importante, ma tutt'altro che definitiva, pietra miliare nella ricerca degli scienziati per rendere questa tecnologia ampiamente disponibile.

Connettere mente e macchina

La macchina è controllata dal cervello dell'utente. Quando agitiamo le mani o facciamo qualche passo, i nostri cervelli lanciano segnali attraverso specifici percorsi neurali. Per camminare con l'esoscheletro, un utente indossa una calotta cranica con elettrodi che registrano gli impulsi cerebrali specifici del movimento e li invia a un computer in uno zaino; il computer quindi converte quei segnali in comandi che comunicano all'esoscheletro come muoversi.

La macchina fornisce anche un feedback al cervello. Una pelle artificiale applicata ai piedi dell'esoscheletro comanda ai piccoli motori di vibrare contro le braccia dell'utente ad ogni passo, dando la sensazione di toccare il suolo.

Una lunga strada

Nicolelis ha iniziato la lunga strada verso questo traguardo nel 1984, quando ha scritto la sua tesi di dottorato sulla connessione neurale nel controllo muscolare, secondo Discovery . Ha avuto l'idea di costruire la tuta nel 2002, quando gli scienziati stavano iniziando a progettare esoscheletri robotici. Il 24 aprile di quest'anno, un utente paralizzato ha fatto i primi passi nella causa.

"Nel 2009, dopo aver appreso che il Brasile ospitava la Coppa del Mondo, mi hanno chiesto idee per mostrare il Brasile in un modo diverso da come il mondo di solito lo vede. È stato allora che ho suggerito di fare una dimostrazione scientifica per insegnare alla gente che il Brasile sta investendo e ha il potenziale umano di fare cose oltre al calcio ", ha detto Nicolelis all'AFP.

Guarda il video qui sotto per vedere una dimostrazione di come l'esoscheletro funzionerà giovedì.


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