• Sunday June 16,2019

Milk Bar

Anonim

La Via Lattea è una raccolta di gas, polvere e circa 200 miliardi di stelle. Ha tre parti principali: il rigonfiamento centrale (a volte chiamato "hub"), il disco e un alone sferico di stelle. La nostra galassia è una spirale, perché il disco sembra avere grandi braccia a spirale.

Sorprendentemente, sappiamo molto sul disco. È difficile mapparlo perché ci siamo dentro; immagina di essere immerso nei boschi e cercare di capire quale forma sia il confine della foresta. Tuttavia, usando vari metodi diversi, gli astronomi hanno avuto un discreto successo nel farsi un'idea.

La parte interna è diversa, però. Ci sono 25.000 anni luce di polvere, gas, stelle e spazzatura assortiti tra noi e questo, quindi anche vedere quelle stelle diventa piuttosto difficile.

Entra nello Spitzer Space Telescope. Questo è un osservatorio progettato per vedere la luce infrarossa, invisibile agli occhi. Puoi pensare che la luce sia più rossa del rosso, se questo aiuta. Mentre spesse nuvole di gas e polvere bloccano la nostra visione del nucleo del Galaxy nella luce visibile, gli infrarossi possono passare attraverso. Quindi le stelle vicino al centro possono essere viste da Spitzer.

Sappiamo da molto tempo che il nostro Galaxy ha un bar al centro, una collezione rettangolare di stelle. Ciò che è diverso ora è che questi nuovi dati di Spitzer mostrano chiaramente la barra, e mostrano anche che è lunga circa 27.000 anni luce, il che è piuttosto grande. È anche molto ben definito. Hanno messo insieme l'illustrazione di un artista:

Ma cosa forma il bar? Mentre le stelle orbitano al centro, sentono una spinta dal resto della Galassia. Ciò può distorcere le loro orbite da un cerchio in forme davvero strane, tra cui ellissi, diamanti curvi (come un contorno di aquiloni) e altri percorsi dispari. Questo effetto viene amplificato e la fisica gravitazionale funziona per produrre questa lunga caratteristica rettangolare.

La maggior parte delle galassie a spirale ne ha una, sebbene sia più pronunciata in alcune galassie che in altre. Suppongo, se ti preoccupi di esprimerla in questo modo, che se le galassie sono città nello spazio, allora il nostro ha un bar piuttosto carino in centro.


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