• Sunday May 19,2019

L'eredità di Michael Crichton

Anonim

Science Not Fiction è stata rattristata dall'apprendere la morte di Michael Crichton ieri. Il suo romanzo del 1969, The Andromeda Strain, da solo sarebbe stato sufficiente a renderlo una leggenda della fantascienza, ma è risultato una serie di tecnolivelli tesi, che hanno eguagliato lo status iconico di The Andromeda Strain nel 1990 con Jurassic Park .

La sua più grande forza era nella sua capacità di infondere nei suoi romanzi un senso di autenticità; The Andromeda Strain era disseminato di screenshot realistici e stampe di computer e veniva fornito con una bibliografia dettagliata (e interamente fittizia). Jurassic Park è diventato il punto di riferimento culturale per discussioni sulla biotecnologia, la clonazione e l'ingegneria genetica. Se Crichton aveva una debolezza, era la sua passione per il tema che si ripete continuamente nei suoi romanzi: arroganza tecnologica. Alcune tecnologie avanzate sono promosse con sicurezza dagli scienziati come progresso verso un mondo migliore. Gli effetti collaterali inattesi o le interazioni che gli scienziati hanno trascurato nella loro corsa verso il futuro si manifestano, e da quel momento in poi le cose diventano piuttosto disordinate (e per essere onesti, di solito una lettura molto divertente). Ma ogni volta, è implicito che chiunque non è uno scienziato che esageratamente o un idiota avrebbe saputo lasciare abbastanza bene da solo.

Nella vita reale però, non è così facile fare quella chiamata. In primo luogo, la dura verità è che ogni tecnologia è qualcosa di un patto faustiano, che ogni tecnologia introduce nell'inaspettato, nel bene e nel male. Questo è vero da molto tempo: Socrate si è scagliato contro l'introduzione della scrittura a causa del danno che ha provocato sulle tradizioni orali. Più di recente, pensa al cellulare. Essere in grado di fare una telefonata quasi ovunque e in qualsiasi momento ha certamente i suoi vantaggi, ma anche i suoi svantaggi in quanto alcune persone trovano impossibile prendersi una pausa dal lavoro o dal loro girovagare sociale. In secondo luogo, qualsiasi tecnologia matura, affidabile oggi è matura e affidabile solo perché le persone hanno imparato da una montagna di insuccessi, alcuni dei quali sono noti per avere un numero di contendenti molto elevato. Prendi l'aereo. È il modo più sicuro per percorrere lunghe distanze - ora che sappiamo di cose come la fatica del metallo danneggia gli aerei a reazione, una lezione appresa nel modo più duro grazie alla disintegrazione in volo di due de Havilland Comets. I progressi avvengono sempre in uno scenario di insuccesso.

Così sicuro, alcune persone potrebbero essere mangiate dai dinosauri. Ma Crichton non ha mai fatto il giro veloce di un decennio o due, dove ci sarebbe stato un nuovo parco tematico sui dinosauri, uno con sistemi di sicurezza che non possono essere disattivati ​​in silenzio da una sola persona e con le creature che sono sterilizzate chirurgicamente. Tuttavia, anche se proverò sempre i suoi avvertimenti contro l'arroganza con un pizzico di sale, mi divertirò sempre con i suoi libri, e gli sarò grato per aver fornito un vocabolario e un quadro di riferimento per discutere alcuni dei rischi reali del moderno tecnologia.

Immagine: Screenshot della versione televisiva di A & E di The Andromeda Strain.


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