• Friday July 19,2019

Ciclidi del Malawi: quanto i maschi aggressivi creano diversità

Anonim

Questo è un vecchio articolo, ripubblicato dall'incarnazione originale di WordPress di Not Exactly Rocket Science. Sono in vacanza per ora, ma puoi aspettarti qualche nuovo pezzo qua e là (così come alcune notizie interessanti.

)

Alcuni gruppi di animali mostrano una notevole capacità di evolversi rapidamente in nuove specie per prendere il controllo di nicchie non sfruttate nell'ambiente. E tra questi opportunisti ecologici, ci sono pochi esempi migliori rispetto ai ciclidi, un gruppo di pesci d'acqua dolce che sono uno dei gruppi più vari di animali con le ossa posteriori sul pianeta.

Nelle parole di Edward O. Wilson, l'intero lignaggio sembra "pronto ad espandersi". I Grandi Laghi d'Africa - Tanganyika, Malawi e Victoria - pullulano di una moltitudine di specie diverse; Il lago Malawi ospita da solo oltre 500 persone che vivono in nessun'altra parte del mondo. Tutte queste forme sono nate da un antenato comune in un lasso di tempo notevolmente breve. Ora, un nuovo studio suggerisce che questa esplosiva esplosione di diversità sia stata parzialmente alimentata dalla rivalità tra maschi ostili.

Michael Pauers del Medical College of Wisconsin ha scoperto che i ciclidi maschi non hanno tempo per altri maschi che sembrano loro. Morderanno, prenderanno a pugni e minacciano coloro che portano lo stesso schema di colori. In tal modo, incoraggiano la diversità nel lago poiché i maschi mutanti con diverse tinte hanno meno probabilità di essere assunti dai difensori territoriali.

Questo processo è solo parte del racconto dei ciclidi. La loro ascesa al dominio nei laghi africani è probabilmente avvenuta in più fasi ed è stata guidata da diverse forze evolutive.

All'inizio, habitat diversi quasi certamente hanno avuto un ruolo. I Grandi Laghi possono essere singoli corpi idrici, ma sono comunque enormi e contengono molti habitat diversi da insenature poco profonde a bacini profondi. Mentre i cichlidi ancestrali si diffondevano attraverso questi, sono stati isolati da gruppi altrove.

Da lì, hanno iniziato a sfruttare diverse fonti di cibo. Oggi, alcuni pascolano sulle alghe, altri schiacciano le lumache con i denti potenti e altri ancora si sono trasformati in cacciatori di lucci. Il risultato sono stati diversi lignaggi di ciclidi, ognuno con la propria casa e lo stile di vita. Gli mbuna o gli abitanti delle rocce, per esempio, sono un gruppo di ciclidi che vivono tutti in mezzo a cumuli di rocce e sono tutti per lo più vegetariani.

Ma anche tra questo gruppo unico, c'è una grande diversità e fino ad ora, è stato in gran parte attribuito a donne esigenti. Un ciclide femmina sceglie un compagno in base a tratti fisici come il colore e il disegno. Spesso questa fantasia iniziale è il risultato di cambiamenti genetici arbitrari, ma ha conseguenze di vasta portata.

Si consideri un ciclide femmina verde che sviluppa un gradimento per il blu. Ci sono molti pesci nel lago e lei sceglie un maschio sul lato più verde del verde. La loro prole eredita i geni sia per il colore blu sexy del loro padre sia per la preferenza per il blu della loro madre. Nel corso del tempo questi due tratti diventano collegati e diventano più forti con ogni generazione che passa. Questo processo fu proposto per la prima volta dallo stesso Charles Darwin, che lo chiamò "selezione sessuale".

Nel frattempo, un'altra femmina della stessa specie sviluppa una simpatia per il giallo e la sua progenie si allontana da quella tangente evolutiva. Passato a diverse generazioni più tardi e hai due nuovi lignaggi, uno giallo che ama il giallo e uno blu che ama il blu. Né è attraente per l'altro e non si incrociano. Et voilà, due nuove specie.

Secondo Pauers, questo modello è solo metà della storia. Concentrandosi sulla scelta femminile, mette in disparte i maschi e si scopre che anche loro hanno una parte importante da giocare. È stato ispirato da precedenti studi che hanno scoperto che i ciclidi maschi con colori diversi erano raramente visti nelle stesse posizioni.

Per scoprire perché, i Pauers hanno registrato il comportamento dei maschi di una singola specie ( Metriaclima mbenjii ) quando sono stati affrontati da altri maschi. I rivali potevano vedersi, esibirsi e attaccare ma i contenitori separati assicuravano che nessun ciclico fosse danneggiato nella realizzazione di questi risultati.

I pauers hanno scoperto che i maschi erano molto più aggressivi verso i rivali che sembravano uguali. Data una scelta, M.mbenjii, un pesce blu con una pinna rossa, era molto più propenso a minacciare e attaccare un altro maschio M.mbenjii rispetto a un maschio M.zebra, il cui corpo nero e blu è sormontato da una pinna blu. Era anche più ostile nei confronti dei maschi di un'altra specie, Laebotropheus fuelleborni, che sfoggia anche pinne rosse.

I risultati suggeriscono che i ciclidi maschi usano il colore come distintivo per individuare i rivali che potrebbero competere per il numero limitato di siti di riproduzione. Questa feroce competizione crea un vuoto evolutivo che potrebbe essere riempito da maschi con colori leggermente diversi. All'inizio questi mutanti sarebbero rari, ma evitando la violenza praticata su altri maschi, avrebbero presto guadagnato un punto d'appoggio nella popolazione e sarebbero diventati più comuni.

In questo modo, i maschi ostili e le femmine schizzinose lavorano fin-in-fin. I sottili cambiamenti nelle preferenze femminili portano a pesci maschi con schemi cromatici leggermente diversi, che hanno buone probabilità di riprodursi con successo mentre altri maschi si contendono intorno a loro.

Riferimento: Pauers, MJ, Kapfer, JM, Fendos, CE, Berg, CS (2008). Pregiudizi aggressivi verso maschi di colore simile nei pesci Cichlid del Lago Malawi. Biology Letters, -1 (-1), -1-1. DOI: 10.1098 / rsbl.2007.0581

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