• Sunday June 16,2019

Come gli ecologi stanno usando la musica per incoraggiare l'appetito degli uccelli invasivi per le piante in via di estinzione

Anonim

(Dentro la scienza) - Gli ecologi li chiamano i morti viventi: alberi che si stagliano attraverso i tropici e oltre, in mezzo a paesaggi trasformati dove non possono più riprodursi. Potrebbero sembrare sani per secoli, ma alla fine cadranno - e quindi il loro lignaggio svanirà.

Una delle ragioni del loro triste destino: gli animali che alcuni di questi alberi fanno affidamento per disperdere i loro semi stanno facendo sempre meno visite. Sean MacDonald sta lavorando per richiamarli - se non gli originali dispersori di sementi, quindi qualsiasi altro animale che mangia la frutta è ora disponibile. Il trucco è parlare la lingua degli animali, suonando i suoni che fanno quando trovano una festa.

"Tutto ciò di cui hai veramente bisogno è solo un altoparlante e alcune batterie", ha detto MacDonald, un ecologo presso la Divisione dell'Illinois Natural Heritage di Springfield, che ha condotto la ricerca mentre era studente presso l'Università dell'Illinois a Urbana-Champaign.

Chiamare uccelli invasivi

Molti uccelli e mammiferi che mangiano frutta sono creature sociali che chiamano ad alta voce quando si radunano per mangiare. MacDonald ragionava sul fatto che, suonando tali chiamate, poteva attirare gli animali che mangiavano frutta nelle piante in via di estinzione, spingendoli a disperdere i semi.

Ha testato questa idea in uno studio pilota sull'isola hawaiana di Oahu. Oahu è ricoperto di piante invasive e le piante native sono ora limitate a pochi siti di restauro remoto. Tutti tranne due degli uccelli nativi di Oahu sono estinti in natura e nessuno rimane sull'isola stessa. Tuttavia, ci sono molti uccelli non nativi in ​​grado di diffondere semi di piante native.

Per incoraggiare gli uccelli non nativi a mangiare più frutti nativi, MacDonald creò altoparlanti a alberi da frutto e arbusti e suonò le chiamate di quattro comuni uccelli non nativi: occhi bianchi giapponesi, sillabe con becco rosso, bulbul rossi e baffi rossi. Dopo aver osservato ogni pianta fruttifera per un'ora per stabilire una linea di base, ha registrato le registrazioni di 15 minuti di ogni specie chiamata, notando quanti uccelli sono venuti alla pianta e mangiato frutta durante ogni sequenza di registrazione. Ha condotto gli esperimenti su piante sia native che non native, incluse sei specie vegetali in via di estinzione come la cyanea coda di squalo e l'erba cipollina Hawai.

Tutti e quattro i tipi di uccelli vennero e mangiarono i frutti molto più spesso quando suonava la loro stessa specie. La risposta più forte è venuta dagli occhi bianchi giapponesi, che sono particolarmente audaci e curiosi. Gli occhi bianchi si presentavano quasi sei volte più spesso quando l'oratore suonava le chiamate degli occhi bianchi rispetto a quando era silenzioso. Gli occhi bianchi rispondevano anche ai richiami di altre specie.

"Abbiamo dimostrato che, sì, puoi attirare gli uccelli in un'area. Ma non solo, puoi stimolarli a favorire la rimozione dei frutti e potenzialmente la dispersione dei semi ", ha affermato MacDonald. Ha presentato i risultati alla riunione della Società Ecologica d'America a New Orleans in agosto.

Le chiamate possono funzionare a lungo termine?

Saranno necessarie ulteriori ricerche per determinare se suonare abbastanza per fare una vera differenza per la rigenerazione delle piante e per capire come e cosa suonare in diverse situazioni. Ma l'approccio sembra promettente, soprattutto per i progetti di restauro in cui le persone hanno bisogno di riportare gli animali in habitat appena piantati, ha dichiarato Mark Ritchie, un ecologista della Syracuse University di New York, che non è stato coinvolto nella ricerca.

MacDonald ritiene che le chiamate registrate potrebbero essere particolarmente preziose in alcune parti del Neotropics e dell'Indonesia, dove fino al 90% delle piante native si affidano agli animali per la dispersione dei semi, ha detto. E, ha aggiunto, la tecnica potrebbe potenzialmente funzionare con i mammiferi come le scimmie.

Lo scenario migliore sarebbe se gli animali continuassero a visitare alberi e arbusti nativi dopo che i relatori se ne sono andati, ha detto Michelle Afkhami, un'ecologista dell'Università di Miami in Florida, che non è stata coinvolta nella ricerca. Molti animali che mangiano frutta imparano socialmente, quindi le informazioni su una preziosa fonte di cibo potrebbero potenzialmente diffondersi attraverso una popolazione e essere trasmesse attraverso le generazioni.

Gli occhi bianchi giapponesi probabilmente non sono la specie ideale per trasmettere informazioni di foraggiamento a lungo termine, ha detto MacDonald. Ma tale trasmissione potrebbe funzionare per i corvi hawaiani, un uccello nativo intelligente che ora sopravvive solo attraverso un programma di riproduzione in cattività.

Nelle specie di corvo strettamente imparentate, i giovani hanno dimostrato di apprendere le abilità cruciali di foraggiamento dagli adulti, ha affermato MacDonald. I precedenti tentativi di reintrodurre corvi hawaiani in natura sono falliti, ma MacDonald è fiducioso che la sua tecnica di chiamata degli uccelli possa aiutare guidando gli uccelli liberati a fruttificare.

Se i corvi hawaiani fanno ritorno a Oahu, potrebbero salvare molte piante a seme grosso che altrimenti sarebbero condannate. Circa la metà delle piante fruttifere native di Oahu hanno semi troppo grandi per essere inghiottiti da qualsiasi uccello introdotto, ha detto MacDonald - ma semi così enormi non rappresentano un problema per i corvi.

Tuttavia, ha detto, una delle bellezze dell'approccio call registrato è che non hai sempre bisogno di specie native. Anche gli animali non nativi possono giocare ruoli preziosi, difendendo le creature che sono sparite per sempre.

[Questo articolo è originariamente apparso su Inside Science.]


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