• Friday July 19,2019

Spine giganti di cerume raccontano le storie di vita delle balene blu.

Anonim

Sai cosa dicono di animali enormi, non è vero? Hanno enormi palle.

di cerume! Prendete le balene blu, ad esempio: secondo questo studio, trasportano spine lunghe circa 10 pollici di cerume. Il cerume si accumula su strati concentrici per l'intera vita della balena, con gli strati più vecchi verso il centro e il più recente vicino alla pelle (vedi figura sotto). E poiché il cerume è idrofobo, può assorbire composti liposolubili, compresi alcuni ormoni e sostanze inquinanti. Queste due proprietà consentono agli scienziati di "leggere" questi tappi di cerume e di tracciare le storie di vita delle balene, compresi i periodi di stress (tramite i livelli di cortisolo) e l'esposizione a contaminanti come il mercurio. Sebbene il cerume possa essere recuperato solo da balene morte (il campione utilizzato in questo studio proviene da una balena morta dopo essere stato colpito da una nave), lo studio di questi plug-in permetterà agli scienziati di conoscere gli inquinanti a cui sono esposte le balene. Dai, è probabilmente la cosa più bella di cerume che hai imparato oggi!

Il tappo per le orecchie di balena blu rivela l'esposizione a contaminazione a vita e i profili ormonali.

"Un contaminante a vita e profili ormonali sono stati ricostruiti per una singola balena blu maschio ( Balaenoptera musculus, Linnaeus 1758) usando il tappino per le orecchie come una matrice di invecchiamento naturale che è anche in grado di archiviare e preservare i composti lipofili. Questi profili di vita senza precedenti (ad esempio, dalla nascita alla morte) sono stati ricostruiti con una risoluzione di 6 mesi per un'ampia gamma di analiti inclusi cortisolo (ormone dello stress), testosterone (ormone dello sviluppo), contaminanti organici (pesticidi e ritardanti di fiamma) e mercurio. I profili di vita del cortisolo hanno rivelato un raddoppiamento dei livelli di cortisolo rispetto al basale. I profili di testosterone suggeriscono che questa balena blu maschio abbia raggiunto la maturità sessuale a circa 10 anni, il che corrisponde bene e migliora rispetto alle stime precedenti. I primi periodi dei profili di contaminanti ricostruiti per pesticidi (come diclorodifeniltricloroetani e cloree), policlorobifenili e etere di difenile polibromurato dimostrano un significativo trasferimento materno a 0-12 mesi. Il carico totale di contaminanti organici a vita misurati tra il tappino per le orecchie (somma di contaminanti negli strati di lamina) e i campioni di grasso provenienti dallo stesso organismo erano simili. I profili di mercurio totali hanno rivelato un ridotto trasferimento materno e due distinti eventi di impulso rispetto ai contaminanti organici. L'uso di un inserto auricolare per la balena per ricostruire i profili chimici a vita consentirà un esame più completo dello stress, dello sviluppo e dell'esposizione ai contaminanti, nonché di migliorare la valutazione dell'uso / emissione di contaminanti, rumore ambientale, traffico navale e cambiamenti climatici su questi importanti sentinelle marine. "


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