• Sunday May 19,2019

Dallo spazio profondo, due nuovi telescopi studieranno il "Cold Universe"

Anonim

Gli astronauti della NASA sono esplosi ieri proprio durante una missione di riparazione finale al Telescopio Spaziale Hubble, ma due telescopi spaziali in programma per lanciarsi nello spazio domani potrebbero presto rubare i riflettori a Hubble. I due osservatori dell'Agenzia spaziale europea, denominati Herschel e Planck, potrebbero rivoluzionare la nostra comprensione di come le galassie si sono formate nel giovane universo, poco dopo il Big Bang. Una volta installati i telescopi, dice il direttore scientifico dell'ESA David Southwood, la prossima era dell'astronomia basata sullo spazio sarà quindi su di noi. "Sono in un punto cruciale", dice. "D'ora in poi l'astronomia sarà fatta dallo spazio profondo".

Entrambi i telescopi saranno trasportati nello spazio dallo stesso razzo Ariane 5, che dovrebbe essere lanciato domani da uno spazioporto nella Guyana francese. La destinazione per entrambi i telescopi è una notevole posizione nello spazio conosciuta come il secondo punto lagrangiano (L2). È uno dei cinque "punti dolci" gravitazionali attorno al sistema Terra-Sole in cui i satelliti possono mantenere la stazione eseguendo relativamente poche correzioni orbitali. L2 è a circa 1, 5 milioni di km dalla Terra sul suo "lato notturno". Gli osservatori circonderanno questo punto, orbitando a diverse distanze per escludere qualsiasi possibilità di collisione. In quella posizione stabile, i telescopi saranno protetti dagli sbalzi di temperatura; un punto cruciale poiché entrambi i telescopi devono essere mantenuti a temperature gelide per studiare il "universo freddo".

Herschel, dal nome dell'astronomo britannico William Herschel, lo scopritore di Urano, spazzerà l'intero cielo ogni sei mesi per un periodo di tre anni. Costruirà la mappa più accurata mai realizzata sul cosmo. Poiché la luce proveniente da oggetti molto antichi e distanti si estende verso l'estremità rossa dello spettro elettromagnetico, la visione a infrarossi di Herschel permetterà di vedere stelle e galassie mentre si formavano miliardi di anni fa. Herschel scruta le fredde nuvole di polvere e gas interstellare che gradualmente hanno dato origine a "protostelle", precursori di stelle che emettono radiazioni infrarosse. Il telescopio sarà tenuto a 0, 3 gradi Kelvin con un enorme schermo solare e l'elio super raffreddato in modo che possa rilevare il piccolo aumento di calore all'arrivo della radiazione.

La navicella Planck, che prende il nome dal famoso fisico tedesco Max Planck, è stata descritta come la "più bella astronave mai costruita". I suoi strumenti saranno raffreddati entro un decimo di grado zero assoluto, la temperatura più bassa possibile in natura. Si sposterà quindi nello spazio a un milione di miglia dalla Terra, cercando nei cieli tracce deboli di radiazioni lasciate dall'esplosivo bombardamento dell'universo 14 miliardi di anni fa. L'obiettivo è scoprire come la materia si sia formata e successivamente si sia coalizzata in stelle, galassie e, infine, esseri viventi [ The Guardian ].


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