• Monday May 20,2019

Sfatare i più grandi miti sulla dipendenza dalle tecnologie '

Anonim

Quanto dovrebbero essere preoccupate le persone riguardo agli effetti psicologici del tempo sullo schermo? L'uso equilibrato della tecnologia con altri aspetti della vita quotidiana sembra ragionevole, ma vi è un sacco di consigli contrastanti su dove dovrebbe essere questo equilibrio. Gran parte della discussione è incentrata sulla lotta alla "dipendenza" dalla tecnologia. Ma per me, questo assomiglia a un panico morale, dando voce a rivendicazioni spaventose basate su dati deboli.

Ad esempio, nell'aprile 2018, il programma "America Inside Out" del giornalista televisivo Katie Couric si è concentrato sugli effetti della tecnologia sul cervello delle persone. L'episodio ha visto il co-fondatore di un business che tratta la dipendenza dalla tecnologia. Quella persona ha paragonato la dipendenza alla tecnologia con dipendenze dalla cocaina e altre droghe. Lo spettacolo ha anche implicato che l'uso della tecnologia potrebbe portare alla perdita di memoria simile alla malattia di Alzheimer. Altri, come lo psicologo Jean Twenge, hanno collegato gli smartphone con un adolescente suicida.

Sono uno psicologo che ha lavorato con adolescenti e famiglie e condotto ricerche sull'uso della tecnologia, i videogiochi e la dipendenza. Credo che la maggior parte di queste affermazioni terrorizzanti sulla tecnologia siano spazzatura. Ci sono molti miti comuni della dipendenza dalla tecnologia che meritano di essere sfatati dalla ricerca vera e propria.

1. La tecnologia non è una droga

Alcune persone hanno affermato che l'uso della tecnologia attiva gli stessi centri del piacere del cervello come cocaina, eroina o metanfetamina. Questo è vagamente vero, ma le risposte del cervello alle esperienze piacevoli non sono riservate solo a cose malsane.

Qualunque cosa divertente risulta in un aumento del rilascio di dopamina nei "circuiti di piacere" del cervello - che si tratti di fare una nuotata, leggere un buon libro, avere una buona conversazione, mangiare o fare sesso. L'uso della tecnologia causa un rilascio di dopamina simile ad altre attività normali e divertenti: circa il 50-100% sopra i livelli normali.

La cocaina, al contrario, aumenta la dopamina al 350 percento e la metanfetamina un enorme 1200 percento. Inoltre, recenti prove hanno trovato differenze significative nel modo in cui i recettori della dopamina funzionano tra le persone il cui uso del computer ha causato problemi nella loro vita quotidiana, rispetto ai tossicodipendenti. Ma credo che le persone che affermano che le risposte del cervello ai videogiochi e ai farmaci sono simili stanno cercando di paragonare la flebo di un rubinetto a una cascata.

Anche i paragoni tra dipendenze tecnologiche e abuso di sostanze sono spesso basati su studi di imaging cerebrale, che a volte si sono rivelati inaffidabili nel documentare ciò che sostengono i loro autori. Altri recenti studi di imaging hanno anche smentito affermazioni del passato secondo cui i giochi violenti avrebbero desensibilizzato i giovani cervelli, portando i bambini a mostrare una connessione meno emotiva con la sofferenza degli altri.

2. La dipendenza dalla tecnologia non è comune

Le persone che parlano di dipendenze tecnologiche spesso esprimono frustrazione per il loro uso da smartphone, o non riescono a capire perché il gioco per bambini sia così tanto. Ma queste non sono vere dipendenze, che implicano significative interferenze con altre attività della vita come la scuola, il lavoro o le relazioni sociali.

La mia ricerca ha suggerito che il 3% dei giocatori - o meno - sviluppa comportamenti problematici, come il trascurare il lavoro scolastico al punto che i voti ne soffrono. Molte di queste difficoltà sono lievi e vanno via per conto proprio nel tempo.

3. La dipendenza dalla tecnologia non è una malattia mentale

Al momento, non ci sono diagnosi ufficiali di salute mentale legate alla dipendenza dalla tecnologia. Questo potrebbe cambiare: l'Organizzazione Mondiale della Sanità ha annunciato piani per includere il "disturbo del gioco" nella prossima versione del suo Compendio internazionale delle malattie.

Ma è un suggerimento molto controverso. Sono tra i 28 studiosi che hanno scritto all'OMS per protestare che la decisione è stata male informata dalla scienza. L'OMS sembrava ignorare la ricerca che suggeriva che il "disturbo del gioco" è più un sintomo di altri problemi di salute mentale come la depressione, piuttosto che il suo stesso disturbo.

Quest'anno, la divisione di psicologia e tecnologia dei media della American Psychological Association, di cui sono un collega, ha anche rilasciato una dichiarazione critica della decisione dell'OMS. L'organizzazione sorella dell'OMS, l'UNICEF, ha anche discusso contro l'uso del linguaggio della "dipendenza" per descrivere l'uso dello schermo da parte dei bambini.

Controversie a parte, ho trovato che i dati attuali non supportano le dipendenze tecnologiche come diagnosi stand-alone. Ad esempio, c'è lo studio di Oxford che ha scoperto che le persone che hanno un punteggio più alto in quella che viene chiamata "dipendenza da gioco" non mostrano più problemi psicologici o di salute di altri. Ulteriori ricerche hanno suggerito che qualsiasi problema che i consumatori di tecnologia possono sperimentare tendono ad essere più miti di quanto accadrebbe con una malattia mentale, e di solito vanno via da soli senza trattamento.

4. 'Tech Addiction ' non è causato dalla tecnologia

La maggior parte della discussione sulle dipendenze della tecnologia suggerisce che la tecnologia stessa è ipnotica e danneggia il cervello normale. Ma la mia ricerca suggerisce che le dipendenze tecnologiche in genere sono sintomi di altri disturbi sottostanti come depressione, ansia e problemi di attenzione. La gente non pensa che le persone depresse che dormono tutto il giorno abbiano una "dipendenza da letto".

Questo è di particolare interesse quando si considera chi ha bisogno di cure e per quali condizioni. Gli sforzi per trattare la "dipendenza dalla tecnologia" possono fare poco più che trattare un sintomo, lasciando intatto il vero problema.

"La gente non pensa che le persone depresse che dormono tutto il giorno abbiano una dipendenza da letto". - Christopher J. Ferguson

5. La tecnologia non è straordinariamente avvincente

C'è una piccola domanda che alcune persone esagerano con una vasta gamma di attività. Queste attività includono l'uso della tecnologia, ma anche esercizio, alimentazione, sesso, lavoro, religione e shopping. Ci sono anche documenti di ricerca sulla dipendenza da danza. Ma pochi di questi hanno diagnosi ufficiali. Non ci sono prove del fatto che la tecnologia sia più probabile che sia sovrautilizzata rispetto a una vasta gamma di altre attività divertenti.

6. L'uso della tecnologia non porta al suicidio

Alcuni esperti hanno indicato un recente aumento dei tassi di suicidio tra le ragazze adolescenti come prova di problemi tecnici. Ma i tassi di suicidio sono aumentati per quasi tutti i gruppi di età, in particolare per gli adulti di mezza età, per il periodo di 17 anni, dal 1999 al 2016. Tale rialzo è apparentemente iniziato intorno al 2008, durante il collasso finanziario, ed è diventato più pronunciato da allora. Questo sottovaluta l'affermazione che gli schermi stanno causando suicidi negli adolescenti, così come il fatto che i tassi di suicidio sono molto più alti tra gli adulti di mezza età rispetto ai giovani. Sembra che ci sia un problema più grande nella società. Il tecnopanico potrebbe distogliere l'attenzione da persone normali e funzionari sanitari dall'identificarlo e trattarlo.

Un recente articolo ha affermato di collegare l'uso dello schermo alla depressione e al suicidio di adolescenti. Ma un altro studioso con accesso agli stessi dati ha rivelato che l'effetto non era più grande del legame tra mangiare patate e suicidio. Questo è un problema: gli studiosi a volte fanno affermazioni spaventose basate su dati minuscoli che sono spesso blip statistici, non effetti reali.

Per essere sicuri, ci sono problemi reali legati alla tecnologia, come problemi di privacy. E le persone dovrebbero bilanciare l'uso della tecnologia con altri aspetti della loro vita. Vale anche la pena tenere d'occhio la piccolissima percentuale di individui che fanno un uso eccessivo. C'è un piccolo nucleo di verità per le nostre preoccupazioni sulle dipendenze tecnologiche, ma le prove disponibili suggeriscono che le affermazioni di una crisi, o di confronti con l'abuso di sostanze, sono del tutto ingiustificate.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su The Conversation. Leggi l'articolo originale.


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