• Sunday June 16,2019

L'avanguardia della medicina

Anonim

Foto di Colby Katz

Alle dieci del Ryder Trauma Center di Miami: una vittima di un proiettile nei suoi trent'anni è stata appena tagliata dallo sterno all'inguine, esponendo organi scintillanti che fremono e pulsano. Il medico curante, Fahim Habib, e due chirurghi in formazione - un compagno e un residente - stanno usando dei potenti retrattori per fare a pezzi l'incisione gigante. Poi arrivano quattro, cinque, anche sei mani per volta e iniziano a sondare la fonte dell'emorragia. Presto l'intestino dell'uomo è ammucchiato sul suo corpo come un cumulo di spaghetti. Lavorando fianco a fianco, il compagno e il residente iniziano a sbrogliare delicatamente l'intestino, ispezionandolo per un danno un piede alla volta. "Chiaro!" Chiamano ancora e ancora. Trentuno piedi dopo, raggiungono l'intestino crasso e infine la vescica. Una piccola incisione è fatta nell'organo. Immediatamente inizia a vomitare sangue. Habib si tuffa un dito dentro e si sente intorno. Lo zampillo, egli determina, viene dal collo della vescica. Viene tracciato un piano per bloccare l'emorragia e tre ore dopo l'operazione termina correttamente. Il lavoro di Habib, tuttavia, è appena iniziato. Prima che la notte finisca, continuerà a curare un'altra vittima da arma da fuoco e quattro persone colpite da incidenti stradali.

Fondata nel 1992, Ryder è una delle strutture di assistenza critica più vecchie e più frequentate del paese; circa 4000 persone vengono ogni anno attraverso le sue porte. Ma i medici Ryder fanno molto di più delle cure per traumi di emergenza locali. Addestrano tutte le squadre di chirurghi dell'esercito per lo schieramento in Iraq e Afghanistan. Stanno sviluppando metodi migliori di triage e migliorando le tecniche chirurgiche. Il centro è stato persino un motore trainante, grazie alla sua vasta esposizione agli incidenti automobilistici, nel migliorare la sicurezza automobilistica e accelerare il trattamento delle vittime di incidenti. È anche un pioniere nello sviluppo della telemedicina traumatica, dell'accoppiamento di robot e della tecnologia avanzata delle telecomunicazioni per estendere l'esperienza dei suoi specialisti in tutto il mondo. Non c'è da meravigliarsi che l'istituzione sia vista come un trendsetter e un modello di cura nel campo.

Situato presso l'Università di Miami / Jackson Memorial Medical Center, Ryder è una delle tre strutture indipendenti negli Stati Uniti progettate da zero come un centro traumatologico, rendendolo un modello di efficienza snella. Ospitato all'interno della struttura è tutto il necessario per svolgere il lavoro: alloggiamenti per la rianimazione, sale operatorie, scanner CT, un'unità di terapia intensiva, un'unità di ustioni e un reparto di riabilitazione. Sul tetto dell'edificio c'è un eliporto (il 40% dei pazienti arriva in aereo). Ryder deve molto del suo successo al fatto che la Florida è stata tra i primi stati ad avere un sistema coordinato 911 ed è stata in prima linea nell'istituire reti regionalizzate per trasportare rapidamente i pazienti negli ospedali con le attrezzature e le competenze per curare le loro ferite. La Florida ha investito molto sia in Ryder che in un sistema di assistenza basato sulla comunità e ha pagato ricchi dividendi. Trauma è il principale killer di persone di età compresa tra 1 e 44 anni, e il sistema della Florida ha dimezzato le morti evitabili da gravi lesioni. Molti altri stati non hanno fatto lo stesso impegno. In vaste aree del paese, la cura del trauma ha letteralmente bisogno di una rianimazione di emergenza.

Un uomo con una freccia in testa, un bambino con un cranio schiacciato, un adolescente con un coltello immerso così profondamente nella sua pancia solo la maniglia è visibile. Un inarrestabile assalto di lesioni catastrofiche passa attraverso Ryder, rendendolo un terreno di allenamento ideale per i medici che si preparano sia per la medicina civile che per il campo di battaglia. Oltre ad avere uno dei più grandi programmi di borse di studio nel paese, Ryder ha la responsabilità di istruire squadre di chirurghi militari composte da medici, infermieri-anestesisti, infermieri e tecnici - 20 persone in ogni unità - prima dello spiegamento all'estero. Molti membri del team hanno visto poco in termini di lesioni gravi in ​​anticipo, ed è compito del tenente colonnello Donald Robinson portarli a regime in sole due settimane. A tal fine, si affida pesantemente a un manichino da $ 200.000 che guarda e si comporta in modo notevole come un vero paziente. Respira, urina, trasuda sangue e persino urla di dolore. Un microfono è incorporato nella sua testa, e lo stesso Robinson fornisce alcuni degli effetti sonori. "Mi lamento, giuro e urlo cose come " Stai lontano da me! "?" Dice. Durante l'allenamento, i team si esercitano a rianimare il manichino high-tech, che può essere programmato per imitare qualsiasi numero di terribili perdite: per esempio, può andare in arresto cardiaco o aver bisogno di un arto amputato. Grazie a questi finti studi, afferma Robinson, i team possono progredire rapidamente verso la parte centrale della loro formazione: assistenza nel trattamento di pazienti reali.

Importante quanto la sua missione di insegnamento, Ryder investe enormi risorse nella ricerca di metodi migliori per prendersi cura dei pazienti traumatizzati. Una grande preoccupazione, ad esempio, è il triage. Circa il 40 percento delle persone ferite trasportate o trasportate di corsa in ambulanza a Ryder vengono scaricate lo stesso giorno in cui arrivano. Questo è un chiaro indicatore che non hanno mai avuto bisogno di essere lì in primo luogo. Al contrario, altri appaiono indenni dopo un incidente e possono addirittura declinare il trattamento, per poi deteriorarsi rapidamente 20 minuti dopo da una ferita interna insospettata.

Per distinguere le lesioni critiche da quelle meno gravi, Ryder sta sfruttando un metodo non invasivo chiamato spettroscopia nel vicino infrarosso. In questa tecnica, Kenneth Proctor, professore di chirurgia e anestesiologia, impiega una sonda a fibra ottica. Quando viene posizionato sulla testa o sul busto, la sonda emette luce a infrarossi, che penetra a pelle, muscoli e ossa a circa tre quarti di pollice. Poiché il tessuto sottostante riflette la luce in modo diverso a seconda di quanto sia ossigenato, afferma Proctor, la sonda può rilevare se i livelli di ossigeno sono in diminuzione vicino alla superficie del corpo. Se qualcuno è sotto shock per emorragia interna, il corpo devia il sangue verso gli organi più critici - il cuore e il cervello - mentre costringe il flusso sanguigno ai tessuti periferici. "La sonda può dirci se un paziente è solo scosso o veramente in shock fisiologico", dice Proctor.

Lui e i suoi colleghi stanno anche perfezionando una tecnica che misura la variabilità della frequenza cardiaca per ottenere un'ulteriore lettura su quanto sia ferita qualcuno. La strategia, che prevede l'analisi del segnale ECG di un paziente, si basa su un'osservazione intrigante: le persone sane hanno una frequenza cardiaca più variabile rispetto agli individui malati. La caduta cerebrale all'estremità estrema dello spettro; i loro cuori battevano fermi come un metronomo. Quindi il grado di variabilità della frequenza cardiaca, o meglio, l'invariabilità, fornisce un mezzo per valutare il livello di shock del paziente.

Ryder sta attualmente testando sia la spettroscopia nel vicino infrarosso che l'analisi della variabilità della frequenza cardiaca. Se uno strumento sopravvive alla fatturazione, dice Proctor, potrebbero finalmente trasformare il modo in cui gli equipaggi EMS oi medici sul campo di battaglia effettuano il triage. "La bellezza di questi metodi è che non devi disegnare il sangue o penetrare il corpo in alcun modo", dice Proctor. "Questa è roba di Star Trek - una persona con un addestramento minimo potrebbe semplicemente premere il dispositivo contro la pelle e, pochi minuti dopo, ottenere una lettura che indica che questo ragazzo è molto probabile, ma questo ha bisogno di un intervento urgente".

Dopo il triage arriva la terapia, e anche in questa arena i dottori di Ryder invocano molte nuove tecniche. Prendendo in prestito uno strumento utilizzato nelle operazioni di trapianto di organi, i chirurghi di Ryder hanno aperto la strada a un approccio più aggressivo al trattamento delle lesioni al fegato, che si collocano tra i problemi più letali che incontrano. Lo strumento per il trapianto, chiamato retrattore Rochard, si aggancia sotto la gabbia toracica per sollevarlo come il cofano di un'automobile, fornendo ai chirurghi un accesso senza precedenti all'organo.

Un altro progresso medico in uso a Ryder è il fattore VII, un nuovo prodotto geneticamente modificato che imita un agente coagulativo normalmente presente nel sangue. Dato per via endovenosa, il fattore VII viene tipicamente impiegato nel mezzo della chirurgia, quando un paziente traumatizzato è a rischio di sanguinamento abbondante da molti piccoli capillari. In pochissimo tempo, il pavimento potrebbe rimanere inzuppato nel sangue del paziente.

Questo è quando i chirurghi traumatologici raggiungono il fattore VII. Il costo è di $ 15.000 per trattamento, ma il diciannovenne Andrea Arevalo, ferito in un incidente automobilistico del 2004, è la prova che può salvare vite umane. Arevalo era sul punto di sanguinare a morte da una devastante lacerazione del fegato quando divenne uno dei primi pazienti al centro a ricevere il fattore VII. "Mi hanno detto che era un miracolo che sono sopravvissuto", dice Arevalo. Nel giro di pochi minuti dal trattamento, il suo sanguinamento diminuì.

Forse la più grande novità di tutti nella medicina traumatica, tuttavia, non riguarda l'eroismo in sala operatoria. È la chirurgia che Ryder non sta facendo più entusiasmando i suoi medici. Fino a 10 anni fa, una procedura diagnostica standard al centro era quella di inserire una siringa nella pancia; se il sangue usciva con il fluido estratto, il paziente veniva portato di corsa nella sala operatoria e aperto. A quel punto, tuttavia, il sanguinamento potrebbe essersi fermato da solo. Oggi, poiché le immagini a ultrasuoni e TC sono migliorate in modo così dettagliato nei dettagli e nella chiarezza, i medici spesso adottano un atteggiamento attendista con lesioni meno gravi. "Questo è ottimo per i pazienti, che erano soliti incidere su tutto il corpo solo per scoprire se erano feriti", dice Patricia Marie Byers, un chirurgo Ryder e presidente del comitato del College americano dei chirurghi per la cura dei traumi per la Florida.

La radioterapia, un altro straordinario progresso, combina diagnosi e trattamento in uno, riducendo ulteriormente il numero di interventi chirurgici importanti ai quali i pazienti devono essere sottoposti. "Dici che stavi sanguinando dal tuo fegato a causa di una ferita da arma da fuoco", dice Byers. "Non molto tempo fa, ti avrei aperto, diviso il fegato a metà, ho fatto sanguinare di più per trovare l'arteria che è stata danneggiata, e poi ti ho cucito." Ora, dice, un radiologo inietterà la tintura a contrasto, individuare il problema su una radiografia, quindi far passare un catetere attraverso un'arteria al sito e sigillarlo iniettando una piccola schiuma di gel. In questo modo, è spesso possibile evitare le operazioni più importanti sui pazienti critici, con tutte le complicazioni e l'alto rischio di mortalità che tali procedure comportano.

Ryder sta anche lavorando per capire le condizioni che hanno posto le basi per le ferite traumatiche in primo luogo. Poiché quasi il 70 percento dei suoi pazienti sono vittime di incidenti automobilistici, la sicurezza automobilistica è uno dei principali obiettivi di studio al centro. Sotto la guida di Jeffrey Augenstein, professore di chirurgia e direttore del centro, Ryder ha assemblato un enorme database che mette in relazione gli infortuni con il tipo di incidente e il design di un veicolo. Di conseguenza, il centro fu il primo a documentare che gli airbag frontali, che si sviluppano a oltre 100 miglia all'ora, possono uccidere i bambini piccoli in incidenti a bassa velocità, altrimenti sopravvissuti. Lo stesso database ha anche rivelato che i conducenti che indossano una tracolla ma trascurano di indossare una cintura addominale sono molto più a rischio di subire una lesione epatica fatale.

Ora, dopo anni di raccolta di tali dati, Augenstein sta lavorando con l'industria automobilistica per creare una nuova generazione di auto dotate di "scatole nere", molto simili a quelle degli aeroplani, che trasmetteranno automaticamente informazioni sulla posizione e la gravità di un incidente a un dispatcher di emergenza. La sua visione può sembrare inverosimile ma è già stata parzialmente realizzata in alcuni recenti modelli di auto che offrono Advanced Automatic Crash Notification (AACN): quando un airbag si spegne, l'auto trasmette le informazioni chiave, incluse le coordinate GPS del crash, a un fornitore telematico, che chiama il 911. Esempi di questi sistemi includono l'assistenza di BMW, che lo stesso Augenstein ha contribuito a sviluppare, e la GM OnStar.

Per un'anteprima di ciò che i sistemi AACN più avanzati sul mercato possono fare ora, la recente esperienza di Mike Monticello, uno scrittore di 38 anni per la rivista Road & Track, sta raccontando. Lo scorso maggio, è stato un passeggero durante un test-drive di una nuova berlina di lusso BMW quando il guidatore ha giudicato male una curva su una strada di campagna appena fuori Modesto, in California. L'auto è volata in un canale di drenaggio e si è ribaltata più volte prima di fermarsi a testa in giù. Miracolosamente, Monticello aveva solo lividi e piccole abrasioni, ma l'autista era incosciente e sanguinava male dalla testa. Mentre Monticello lottava per aiutarlo, la voce di una donna arrivò dalla porta del passeggero: "Capisco che sei stato coinvolto in un incidente. Stai bene? "Lontano dall'essere sconvolto dalla voce disincarnata, Monticello sentì - nelle sue stesse parole -" immensamente confortato. "L'operatore telematico andò a rassicurarlo che un'ambulanza, un camion dei pompieri e la pattuglia della strada erano già su la via. Il risultato: l'autista, che ha avuto una commozione cerebrale e tre fratture vertebrali, ha subito un trattamento rapido e ha fatto una buona guarigione. "Avremmo potuto essere in grossi guai", dice Monticello. "Eravamo in una zona rurale dove nessuno dei nostri telefoni cellulari funzionava".

Data la concentrazione di talenti sotto il tetto di Ryder, l'istituzione sta cercando comprensibilmente di estendere la portata dei suoi esperti in tutto il mondo. Per raggiungere questo obiettivo, il centro si posiziona all'avanguardia della telemedicina, un settore in cui si fondono le telecomunicazioni e la tecnologia robotica. Secondo Antonio Marttos, un giovane chirurgo brasiliano che dirige l'iniziativa, il fulcro di questo piano è un robot da $ 200.000 su ruote. Assomiglia ad un montante Hoover high-tech montato con monitor, videocamera e microfono per la comunicazione bidirezionale. Da qualsiasi parte del mondo, il robot può essere gestito a distanza da un medico seduto accanto a un laptop con un joystick collegato a una delle sue porte USB. L'immagine sullo schermo del portatile mostra ciò che il robot "vede" e il joystick controlla il movimento delle sue ruote e l'angolo della sua telecamera. Finanziato dall'esercito, Ryder è uno dei quattro centri traumatologici nel paese coinvolto nel progetto.

Nei prossimi mesi, l'esercito intende installare questi robot in un ospedale di Landstuhl, in Germania, dove truppe gravemente ferite vengono trasportate per la cura prima di essere trasferite negli Stati Uniti. "Uno specialista potrebbe essere seduto in un ufficio qui, e usando un laptop e un joystick, fare giri di terapia intensiva in Landstuhl", dice Marttos. Il medico di Ryder potrebbe persino far rotolare il robot in corridoio fino alla sala operatoria di Landstuhl, dice, e dare consigli in tempo reale su come eseguire un complicato intervento chirurgico. O qui negli Stati Uniti, la telemedicina potrebbe offrire agli ospedali rurali lontani da qualsiasi centro di trauma la stessa esperienza. "In sostanza, " dice Marttos, "ci consente di portare gli occhi e le orecchie dei nostri specialisti in qualsiasi posto che abbia il robot."

Come illustra la telemedicina, l'ingrediente più essenziale dell'assistenza sono le persone che lo forniscono. Ryder è pieno di dottori di talento e devoti, ma un individuo si distingue. David Shatz appartiene a una rara razza di chirurghi traumatizzati il ​​cui obiettivo è lo SME o la cura preospedaliera. Shatz è un uomo alto e disinvolto con una corporatura atletica e le lunghe dita sottili di un pianista. È anche un appassionato di brivido che ama pilotare aeroplani ed elicotteri. E potrebbe essere l'unico trauma chirurgo nel paese che ha fatto amputazioni al di fuori delle condizioni sterili e ottimali di un ospedale. Poche settimane prima della mia visita a Ryder, Shatz è stato chiamato a fare un'amputazione lungo la strada proprio a Miami.

Un camion di cemento si era capovolto su una delle autostrade più trafficate della città, inchiodando sotto il braccio destro del diciassettenne Leonard Sanchez. "So che il mio braccio è sparito", ha detto Sanchez alle squadre di pompieri e soccorritori arrivati ​​sulla scena. "Basta tagliarlo e portami fuori di qui." Dopo aver esaurito ogni opzione per distrarlo, le squadre arrivarono alla vista di Sanchez, e 20 minuti dopo, Shatz fu portato in scena. Poiché era impossibile avere una visione chiara della lesione nello spazio ristretto del relitto, il chirurgo doveva affrontare l'ultimo handicap: doveva fare l'amputazione guidata solo dal contatto. "Mi ritrovo lì", dice, "e penso che questo sia come un muscolo, sembra una pelle, questo è un cavo che potrebbe essere un nervo o un vaso sanguigno."

Basta tagliare il braccio alla spalla sarebbe stata la cosa più facile da fare, salvo l'adolescente intrappolato. Ma Shatz sapeva che ogni prezioso centimetro del ramo che poteva salvare avrebbe avuto un enorme impatto sulla capacità del giovane di trarre beneficio più tardi da una protesi. Quindi, mentre si accucciava a terra per eseguire l'operazione, si premurò di tagliare il più lontano possibile il braccio. Una volta che l'adolescente è stato trasportato in sicurezza a Ryder, Shatz ha continuato a vegliare su di lui, operando su Sanchez per sei giorni consecutivi per mantenere il ceppo il più pulito possibile. "Un'infezione a quel punto avrebbe potuto essere mortale", spiega Shatz.

L'attenzione generale ha dato i suoi frutti. Sanchez non solo ha vissuto, ma mentre questo articolo va in stampa, si incontra con una squadra protesica dotata di un braccio artificiale all'avanguardia che risponde ai nervi che attivano i muscoli. "Ho grandi speranze per lui", dice Shatz. "La nostra squadra protesica mi ha appena mostrato un video di un amputato a braccio alto dotato di una protesi simile e si stava legando le scarpe il giorno dopo."

Barra laterale : non abbastanza cura per andare in giro
Mentre tagliava le piastrelle l'anno scorso, Jake Bleed ha segato attraverso l'osso del suo anulare. Il 31enne residente a North Little Rock, nell'Arkansas, attese per circa sei ore al vicino Baptist Health Medical Center mentre lo staff medico li chiamava in tutta la città - e alla fine anche a Dallas e Memphis - per trovare un chirurgo della mano riattaccare il dito. Alla fine, un chirurgo disponibile si trovava a Louisville, nel Kentucky. Ma anche se Bleed aveva un'assicurazione, avrebbe dovuto assumere un aereo privato per arrivare lì, al costo di $ 4300. Alla fine, ha addebitato il costo di due carte di credito, e il suo dito è stato salvato. Il suo assicuratore alla fine lo ha rimborsato per il costo dell'aereo, ma la sua difficile situazione sottolinea il fatto che la cura del trauma negli Stati Uniti non è solo geograficamente arbitraria, ma in molti luoghi, inesistente. Solo otto stati: New York, New Jersey, Maryland, Illinois, New Mexico, California, Oregon e Washington hanno sistemi di trauma completamente funzionali e coordinati a livello regionale. Gli stati rimanenti hanno sistemi parziali e 12 - Arkansas compreso - non hanno affatto un sistema di trauma.

Sebbene il presidente Bush abbia firmato un disegno di legge che autorizza 12 milioni di dollari agli stati per rafforzare i sistemi di cura dei traumi, molti a Capitol Hill sono riluttanti ad accantonare fondi federali per un servizio che dovrebbero essere pagati dagli Stati, dice Wayne Meredith, direttore medico per i programmi di trauma presso l'American College of Surgeons. Nel frattempo, numerosi legislatori statali non sono riusciti a trovare i dollari per sostenere i sistemi di trauma. Per aggravare le cose, i servizi di assistenza di emergenza sono pesantemente utilizzati dai non assicurati, ponendo un enorme onere finanziario per i centri medici che li servono.

Per lo stesso motivo, anche i medici, spesso non retribuiti, rinunciano all'assistenza di emergenza, peggiorando le critiche carenze di neurochirurghi, ortopedici e chirurghi a mano, gli stessi tipi di specialisti che Bleed aveva bisogno a breve scadenza.

Finanziare un sistema di traumi non richiede molto. Una tassa di vendita di mezzo penny nella Contea di Miami-Dade ha sottoscritto il suo sistema eccezionale. Solo in Arkansas, dice J. Michael Gruenwald, un chirurgo del consiglio consultivo del governatore dell'Arkansas sul trauma, si stima che un sistema di trauma ben finanziato eviterebbe da 200 a 600 morti ogni anno. Se le carenze fossero collegate in tutta la nazione, dicono gli esperti, si potrebbero salvare molte migliaia di vite ogni anno. "Non si ottiene un ritorno sull'investimento molto migliore di quello", afferma Meredith.


Articoli Interessanti

Kinect Hacks: Turn Invisible, Make a Instant Light Saber, & More

Kinect Hacks: Turn Invisible, Make a Instant Light Saber, & More

La nuova generazione di controllo dei videogiochi ci è arrivata con il rilascio di Kinect di Microsoft, che consente agli utenti di controllare i giochi speciali XBOX 360 con tutto il loro corpo. Gli hacker hanno scavato avidamente nel dispositivo, specialmente da quando Shannon Loftis di Microsoft ha dichiarato a Ira Flatow di Science Friday che nessun hacker si metterebbe nei guai per trovare usi alternativi per il Kinect: "Sono molto felice di vedere che le persone sono così ispirate che è stata meno di una settimana dopo che il Kinect è uscito prima che iniziassero a creare e pensare a

Come studiare gli embrioni, nessun embrione richiesto

Come studiare gli embrioni, nessun embrione richiesto

Studiare lo sviluppo umano - specialmente le primissime fasi della gravidanza - può essere una cosa complicata. Di solito, gli scienziati hanno bisogno di embrioni per esaminare queste prime fasi. Il problema è che gli embrioni sono una risorsa costosa e limitata e lavorare con loro è pieno di dilemmi etici. O

Eclipse followup parte 2: tonnellate di link su come guardare in sicurezza

Eclipse followup parte 2: tonnellate di link su come guardare in sicurezza

Oggi è l'eclissi! Sono eccitato, anche se il nostro tempo qui a Boulder è stato abbastanza touch-and-go nelle ultime settimane. Spero in cieli sereni quindi posso vederlo; Ieri ho ricevuto i miei occhiali eclissi nella posta, quindi sono pronto. A livello locale, CU Boulder è in attesa di vedere nello stadio di calcio! Q

IR Orion

IR Orion

Oddio. Con la riunione della IAU in corso al momento, sapevo che sarei stato colpito da notizie e belle immagini. e avevo ragione. Scoprendo la splendida immagine di una regione che forma le stelle in una galassia vicina, arriva questo: . una regione che forma le stelle nella nostra Galassia. Questa è la famosa Nebulosa di Orione, un'enorme nube di gas e polvere che sta espandendo le stelle.

La nuova legge consente ai prodotti chimici tossici di divieto EPA

La nuova legge consente ai prodotti chimici tossici di divieto EPA

Tunart / Getty Images I leader del Congresso negli anni 70 politicamente turbolenti sono riusciti a far passare leggi radicali per assicurare aria e acqua pulite, proteggere le specie in via di estinzione e tenere le sostanze tossiche fuori dai normali prodotti domestici. Quest'ultima legge, il Toxic Substances Control Act del 1976, ha avuto una revisione nel 2016 in un po 'di bipartisan ritorno al passato

Visualizzazione dei collegamenti del cervello

Visualizzazione dei collegamenti del cervello

Il cervello umano è un posto affollato. Contiene circa 100 miliardi di neuroni, collegati l'un l'altro da un milione di miliardi di sinapsi. Il neuroscienziato Olaf Sporns dell'Università dell'Indiana, il biologo cellulare Jeff Lichtman di Harvard e il neuroscienziato computazionale Sebastian Seung del MIT stanno mappando queste connessioni, con lo scopo di creare un "connectome" di un intero cervello.