• Friday July 19,2019

La depressione del cancro causa fisicamente, non solo psicologicamente

Anonim

I tumori possono innescare una depressione fisica producendo sostanze chimiche che inducono sbalzi d'umore negativi, secondo un nuovo studio. La ricerca, condotta nei ratti, ha permesso di isolare "solo gli effetti fisiologici dei tumori dagli effetti psicologici.

. Gli stessi tumori sono sufficienti per indurre depressione "[ The Scientist ], afferma la ricercatrice Leah Pyter.

Il nuovo studio, pubblicato negli Atti della National Academy of Sciences, ha mostrato in primo luogo che i ratti che avevano il cancro hanno manifestato diversi sintomi comportamentali associati alla depressione. I ricercatori hanno effettuato un test di nuoto forzato su 100 ratti, alcuni sani e alcuni con cancro, e hanno scoperto che i ratti malati non cercavano di sfuggire a un comportamento simile a quello osservato negli esseri umani con depressione. I topi malati erano anche meno interessati all'acqua zuccherata, che è la chiara preferenza per i topi sani.

Dopo ulteriori test, i ricercatori hanno scoperto che le sostanze associate alla depressione sono prodotte in quantità maggiore [nei corpi di animali che hanno il cancro], e poi vengono trasmesse al cervello dove colpiscono l'ippocampo - l'area che regola l'emozione [BBC] . I ratti con tumori sono stati trovati per produrre livelli più elevati di citochine, che sono associati con la depressione e generati nel sistema immunitario. Inoltre, i percorsi chimici che normalmente frenano l'impatto di queste sostanze che causano depressione sembrano essere interrotti quando si sviluppa un tumore [BBC], perché il corticosterone, l'ormone dello stress che normalmente sopprime l'impatto delle citochine, è stato prodotto in quantità inferiori dai topi con tumori rispetto a quelli senza.

La stretta associazione tra depressione e cancro non è nuova, ma è stata attribuita da molti medici sia al trauma della diagnosi stessa, sia agli effetti collaterali del trattamento. Altri non sono stati soddisfatti da tali teorie; questa nuova ricerca "supporta ciò che dicevamo da anni: che la malattia può essere dissociata dai cambiamenti di umore" [ The Scientist ], ha detto Keith Kelley, un immunofisiologo non coinvolto nello studio.


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