• Friday July 19,2019

Can Video Games Curb Racism?

Anonim

Molti americani amano celebrare giochi atletici come il calcio che incoraggiano forti legami sociali tra i compagni di squadra di tutti i colori della pelle. L'idea di giochi di squadra che aiutano a superare le barriere razziali può anche applicarsi a videogiochi violenti che richiedono la partecipazione di giocatori di diverse etnie per sconfiggere con successo alieni virtuali, robot o soldati nemici.

La maggior parte degli studi sui videogiochi violenti si è concentrata su come la violenza virtuale di sparare ai nemici in testa o l'esecuzione di un coltello da vicino possa influenzare il comportamento reale dei giocatori a breve termine. Ma alcuni ricercatori sospettano che il contenuto violento dei giochi possa influenzare il comportamento della vita reale meno del contesto sociale della cooperazione o della competizione tra giocatori. Ad esempio, una recente serie di giochi multiplayer come il famoso gioco "Destiny" o la serie "Borderlands" permettono ai giocatori di fare squadra quando combattono alieni e mostri nemici in ambientazioni di fantascienza. Le prime ricerche hanno suggerito che i giochi che richiedono la cooperazione tra i giocatori possono incoraggiare comportamenti pro-sociali, indipendentemente dal numero di atti di violenza virtuali commessi nel corso di tale lavoro di squadra. E se i giocatori si divertono a giocare in modo cooperativo con altre persone di diverse etnie, i benefici pro-sociali potrebbero anche includere la riduzione del razzismo.

Un nuovo progetto alla Ohio State University mira a vedere se i videogiochi violenti possono incoraggiare esperienze sociali positive e connessioni tra giocatori di diverse etnie - in particolare i giocatori bianchi e neri. Lo studio sembra raccogliere $ 4, 104 sulla piattaforma di crowdfunding per il finanziamento della scienza Experiment.com entro il 29 ottobre. Una parte del finanziamento sarebbe destinata a fornire una piccola quota di partecipazione ai volontari che non si preoccupano di contribuire con alcune ore del loro tempo a giocare videogiochi in nome della scienza. Un'altra parte del finanziamento contribuirebbe a pagare i ricercatori indipendenti per identificare i comportamenti osservati durante lo studio, in modo che le opinioni del principale gruppo di ricerca non alterino i risultati.

"Abbiamo deciso di vedere cosa succede quando stai giocando con qualcuno di una razza diversa da te", dice Katherine Dale, un Ph.D. studente presso la Ohio State University. "In che modo il gameplay influenzerà il tuo atteggiamento verso quella persona?"

Dale spera di reclutare un centinaio di volontari disposti a prendersi una pausa dalla scuola o dal lavoro per visitare il laboratorio del suo gruppo di ricerca e giocare a un videogioco cooperativo come "Mass Effect 3" - un gioco che include una modalità multiplayer che mette in crisi una squadra di giocatori contro ondate di alieni virtuali, robot e nemici umani. I partecipanti allo studio verrebbero messi in una situazione in cui hanno giocato in cooperazione con un giocatore bianco o nero assunto dal team di ricerca per svolgere un certo ruolo nell'esperimento. (Gli avatar virtuali dei giocatori nel multiplayer "Mass Effect 3" sono di solito alieni o umani che indossano armature futuristiche e caschi che nascondono i loro volti.)

Come le violazioni della violenza virtuale

Il team dell'Ohio State University sta scommettendo che un'esperienza di gioco divertente con una persona di etnia diversa potrebbe fare molto per migliorare le opinioni della gente su quell'etnia diversa. Questa intuizione si basa su uno studio del 2014 pubblicato sulla rivista Communication Research da un team che includeva il collega di Dale, David Ewoldsen, professore di psicologia e comunicazione presso la Ohio State University, che ha esaminato l'effetto di giocare a videogiochi violenti in cooperazione con uno studente di un'università rivale. I risultati hanno mostrato che giocare a giochi violenti in collaborazione con lo "studente rivale" incoraggiava ancora "l'aiutare" i comportamenti e in realtà riduce l'aggressività, nonostante il contenuto violento del gioco di tiro "Unreal Tournament III".

Ewoldsen è anche coautore di uno studio del 2012 sulla rivista Cyberpsychology, Behaviour e Social Networking che mostra come il contesto sociale di un videogioco - cooperando con altri giocatori contro la competizione con altri giocatori - abbia influenzato il comportamento della vita reale più del contenuto violento del video Giochi. In altre parole, i videogiochi violenti descritti come i cosiddetti "simulatori di omicidi" potrebbero comunque avere effetti positivi e pro-sociali nel complesso se giocati in modo cooperativo.

L'imminente studio si è concentrato su come il gameplay cooperativo influenzi gli atteggiamenti verso persone di diversa estrazione etnica è solo un primo passo. Il team della Ohio State potrebbe anche verificare se lo spirito cooperativo di alcuni videogiochi violenti possa anche giovare alle relazioni tra persone di diversa estrazione religiosa o orientamento sessuale.

"Siamo interessati ai meccanismi sottostanti al cambiamento di atteggiamento in generale", spiega Dale. "Stiamo studiando un gruppo specifico [di diverse etnie] in questo studio imminente, ma ci auguriamo attraverso studi futuri di vedere come il mezzo dei videogiochi funziona in modo diverso in generale."

I videogiochi non devono essere violenti per fornire i benefici pro-sociali del gioco cooperativo. Ma è solo un fatto che molti videogiochi popolari - spesso giochi violenti focalizzati su sparare ai nemici con le pistole - presentano sempre più questo tipo di gioco cooperativo. "Destiny" e l'ultimo della serie "Borderlands" rappresentano solo gli esempi più recenti di quest'anno, con "Destiny" che conta in media circa 3, 2 milioni di giocatori online ogni giorno.

Impatto del mondo reale

Tuttavia, i ricercatori hanno appena iniziato a capire in che modo il contesto sociale del gioco influenza il comportamento della vita reale. Ad esempio, cosa succede nel caso di giochi violenti in cui i giocatori devono cooperare in squadra contro squadre di altri giocatori? O che dire dei giochi che includono obiettivi competitivi individuali e richiedono un lavoro di squadra cooperativo? Alcuni giochi multiplayer cooperativi, tra cui la serie "Call of Duty", sono famigerati per le loro sessioni di gioco online piene di giocatori che avrebbero appena trash-talk i loro compagni di squadra come li elogia per la loro cooperazione.

Un'altra domanda è: quanto può essere applicabile lo studio imminente nelle situazioni di gioco reali, specialmente quando molti giocatori che giocano sulle loro connessioni Internet raramente intravedono il vero volto del giocatore dietro gli avatar dei giochi virtuali. Se Dale ed Ewoldsen riescono a stabilire un legame tra il gameplay cooperativo nei videogiochi violenti e le impressioni migliorate dei giocatori appartenenti a diverse etnie, il passo successivo potrebbe essere quello di capire come questo possa realisticamente svolgersi in uno scenario reale in cui i giocatori di solito non fanno altro che raccogliere indizi sulle identità etniche di altri giocatori attraverso i loro accenti o nomi online.

"Ci sono un sacco di variabili che vanno nei videogiochi e nella progettazione di videogiochi di cui i genitori si preoccupano", dice Dale. "Penso che questo potrebbe dimostrare che nel caso di videogiochi violenti possono verificarsi effetti positivi."

Per aiutare a finanziare questo studio di videogiochi, vedi il progetto su Experiment.com.


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