• Sunday June 16,2019

Bug Bloodbaths: Lust for Salt trasforma gli insetti in vampiri

Anonim

Il vampirismo non è più solo per i pipistrelli e Edward Cullen. Alcuni insetti ordinari stanno anche cominciando a desiderare sangue umano, sudore e lacrime, perché questi fluidi contengono sale prezioso che è difficile da trovare nel loro ambiente naturale. Sorprendentemente, molte specie preferiscono addirittura sale a zuccheri ricchi di energia.

L'idea che il sale avesse attirato gli insetti in primo luogo è emersa da una squadra di scienziati sudati che studiavano insetti nelle foreste peruviane. Sconosciuti dagli sciami di api che li attaccavano, gli scienziati si sono presto resi conto che le api stavano cercando di assaporare il loro sudore. Gli animali hanno bisogno di sale per attivare i nervi e i muscoli e per mantenere l'equilibrio idrico nelle loro cellule.

Incuriositi, gli scienziati hanno disseminato il suolo della foresta con centinaia di fiale piene di zucchero o sale e contato le specie di formiche che hanno esaltato. Hanno scoperto che le specie di formiche che vivono entro 100 chilometri dagli oceani (con facile accesso al sale) hanno scelto lo zucchero sul sale. Ma le specie di formiche che vivevano nell'entroterra avevano una notevole preferenza per il sale. Riferendosi agli Atti della National Academy of Sciences, gli scienziati affermano che le voglie di sale si vedono solo nelle formiche vegetariane, dal momento che le formiche carnivore possono ottenere abbastanza sale dai corpi delle loro prede.

Il che ci porta alle falene dei vampiri.

In uno studio non correlato, gli entomologi affermano che una popolazione di falene che nutrono frutta ( Calyptra thalictri ) ha sviluppato l'abitudine di nutrirsi di sangue. Le falene, che si trovano in Russia, possono usare le loro lunghe lingue, rivestite da uncini e punte appuntite originariamente adattate per perforare i frutti, per arrivare sotto la pelle umana. Gli scienziati dicono di aver osservato queste falene succhiare il sangue dalle loro stesse mani per più di 20 minuti alla volta. [Ed. nota: Questo è solo cattivo.] Poiché solo le falene maschi si impegnano nell'alimentazione del sangue, gli scienziati sospettano che stiano offrendo il sale dal sangue come dono alle femmine durante l'accoppiamento.

Ora non è così romantico?

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Immagine: iStockphoto


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