• Sunday May 19,2019

"Bizzarri " e Fluffy Dino possono aver usato le piume per attirare gli amici

Anonim

I ricercatori hanno trovato un "bizzarro" dinosauro piumato con un miscuglio di caratteristiche, tra cui quattro penne della coda lunga che i ricercatori dicono che potrebbero essersi evolute per scopi di visualizzazione, forse per attirare un compagno o spaventare un rivale. Il fossile ben conservato della nuova specie, chiamato Epidexipteryx hui, mostra che la bestia era coperta di piume corte e soffici ma mancava delle "piume di contorno" che aiutano gli uccelli moderni a volare; i ricercatori dicono che Epidexipteryx deve essere stato privo di fuga.

L'esperta di paleontologia Angela Milner ha commentato che il ritrovamento "mostra che le piume erano probabilmente utilizzate per ornamenti per molti milioni di anni prima di essere modificate per il volo. Fornisce prove affascinanti di esperimenti evolutivi con piume che stavano accadendo prima che i piccoli dinosauri prendessero finalmente il volo e diventassero uccelli ".

Il fossile è stato trovato nella Mongolia Interna, in uno strato di sedimenti che è stato datato a circa 168-152 milioni di anni fa; ciò suggerisce che l' Epidexipteryx è leggermente più vecchio dell'uccello più primitivo conosciuto, l' Archaeopteryx, che visse tra 155 e 150 milioni di anni fa. Nell'articolo, pubblicato su Nature [abbonamento richiesto], i ricercatori dicono che la nuova scoperta riempie un vuoto nella storia evolutiva. "Sebbene questo dinosauro non possa essere l'antenato diretto per gli uccelli, è uno dei dinosauri che ha la relazione filogenetica più vicina agli uccelli", ha detto [il coautore] Zhonghe Zhou.

. "Pertanto, potrebbe fornire molte informazioni sul processo di transizione dai dinosauri agli uccelli".

Epidexipteryx visse nella metà del tardo Giurassico in un'area rigogliosa e ben vegetata, ricca di salamandre e altre possibili prede. Il dinosauro aveva artigli simili a quelli degli uccelli che si nutrivano di terra, come struzzi e tacchini, ei denti anteriori erano grandi e sporgenti. "Si può certamente immaginare [i denti] essere usati per catturare piccole prede, come lucertole, piccoli mammiferi o persino insetti" [il coautore Fucheng] Zhang disse.


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