• Friday July 19,2019

Baby Fa freddo fuori, ma tieni gli occhi sul clima

Anonim

Per gli Stati Uniti, è stato finora un inverno sorprendentemente insolito, con la cottura in Alaska, la maggior parte dei 48 stati più bassi che tremavano - e una vasta parte del paese dal Texas al North Carolina oggi si prepara a un altro getto di neve fredda e pioggia gelata. (E non dimentichiamoci della California, che nonostante le recenti piogge soffre ancora di siccità).

Puoi vedere l'evoluzione delle temperature di questo inverno tra l'1 gennaio e il 6 febbraio nell'animazione sopra. L'ho fatto utilizzando mappe giornaliere individuali che mostravano come la temperatura si allontanasse dalla media a lungo termine.

Conto cinque o sei focolai individuali di aria polare frigida su gran parte dei 48 più bassi. Nel frattempo, guarda l'Alaska. Grazie a una cresta testarda di alta pressione, rimane molto più caldo del normale per la maggior parte del tempo. Anche la Groenlandia e altre parti dell'Artico sono per lo più calde, mentre l'aria gelida sale a sud dalla Siberia in un paio di occasioni.

Nella nostra vita di tutti i giorni, può essere facile generalizzare troppo ciò che stiamo vivendo. In Alaska, ritengo che molte persone che erano scettiche sulla realtà del riscaldamento globale e il conseguente cambiamento climatico potrebbero avere ripensamenti. Idem in Australia, a proposito, dove lo stato di Victoria ha sperimentato le peggiori condizioni di incendio degli ultimi anni. Durante il fine settimana, si dice che gli incendi boschivi abbiano fatto scoppiare una miniera di carbone a cielo aperto e distrutto dozzine di case.

Nel frattempo, nel cuore del Midwest degli Stati Uniti, dove fuori faceva decisamente freddo, la gente poteva essere perdonata per essersi sentita un po 'più scettica di quanto fosse possibile prima.

La ricerca mostra chiaramente che le nostre esperienze immediate, in realtà, colorano le nostre percezioni su cose come il cambiamento climatico. Come Marika Konnikova scrive nel New Yorker:

Più ti avvicini a un'esperienza - che si tratti di un pain au chocolat che hai appena mangiato, di un articolo che hai appena letto, o del tempo esterno mentre camminavi in ​​ufficio - più quell'esperienza colora le tue convinzioni. In un fenomeno noto come sostituzione di attributi, sostituiamo le informazioni più immediatamente disponibili e recenti per ottenere informazioni più generali e pertinenti quando formuliamo un giudizio o una decisione.

Da un punto di vista evolutivo, favorire l'uso di informazioni immediatamente disponibili ha senso, dato che i nostri antenati dovevano concentrarsi maggiormente sui gatti dai denti a sciabola piuttosto che alle prese con cambiamenti climatici lenti ea lungo termine.

Non tutti sono facilmente influenzati da ciò che sperimentano durante il lavoro. La ricerca mostra anche che le persone con poli opposti di convinzione su problemi come i cambiamenti climatici tendono a non spostarsi molto sulla base delle vicissitudini del tempo. Ma le persone nel mezzo - la stragrande maggioranza - sono inclini a soffiare caldo e freddo, o almeno caldo e freddo, a seconda di ciò che dice il termometro.

Nel lungo periodo, il freddo estremo sta diventando sempre più raro negli Stati Uniti, grazie al riscaldamento derivante dalle nostre emissioni di anidride carbonica e altri gas serra. Come sottolinea Andrew Freedman di Climate Central, la ricerca mostra che "nel complesso, gli inverni negli Stati Uniti contigui si sono riscaldati di 0, 6 ° C per decennio dal 1970, e ogni regione si è riscaldata almeno un po 'nel tempo".

Ma ad essere onesti, ho sentito il mio stesso livello di preoccupazione per il riscaldamento e le modifiche al clima scivolare leggermente ogni volta che ho indossato il mio pesante piumino questo inverno, e ho indossato i miei nuovi stivali invernali Sorrel (che conservavano caldo in Norvegia fino a -25 F!). Sono solo umano.

Quindi, nell'interesse di aiutare me stesso e gli altri a tenere gli occhi sul quadro generale - sia geograficamente che nel tempo - ho pensato di condividere anche questo:

Nell'animazione sopra, composta da due schermate di Google Earth, il Nord America è sovrapposto a una griglia di riquadri rossi e verdi, ciascuno di 5 ° su un lato. È così che l'Unità di ricerca climatica dell'università dell'East Anglia divide il mondo per calcolare i cambiamenti di temperatura nel tempo.

Se disponi di Google Earth, puoi ottenere un grafico delle variazioni di temperatura all'interno di una qualsiasi delle caselle, quella che copre la tua zona di residenza o in qualsiasi altra parte del mondo.

Innanzitutto, fai clic sull'immagine per scaricare un file KML che aggiungerà un livello a Google Earth. Quindi fare clic sul file per avviare il livello.

Quando si apre Google Earth, fai clic su una delle caselle della griglia per vedere come la temperatura media annuale è cambiata nel tempo. Quindi fare clic all'interno della casella per verificare come sono cambiate le temperature in ciascuna delle stazioni di monitoraggio in quella zona. (Tutto sommato, ci sono 4.800 stazioni di monitoraggio individuali a terra).

Ecco come si presentano le serie temporali annuali della temperatura per Duluth, Minnesota, una città che ha avuto la sua quota di clima particolarmente freddo questo inverno:

Questo grafico illustra perfettamente il problema. Anno dopo anno, la temperatura media varia un po ', grazie alle variazioni naturali del sistema climatico. Allo stesso tempo, la tendenza generale è chiara.

Ma non siamo davvero in sintonia con i cambiamenti che si verificano in un arco di tempo misurato in decenni. E mentre termino questo post, sto pensando di dover indossare il mio piumino e quegli stivali Sorrel - perché sono assolutamente in sintonia con il fatto che in questo momento è maledettamente freddo.


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