• Sunday June 16,2019

Il sentiero dell'Amazzonia

Anonim



Gli archeologi che visitano siti remoti in Brasile devono fare affidamento sulle abilità dei piloti locali per localizzare e atterrare su piccole piste di atterraggio nella foresta pluviale. "I piloti qui sono molto bravi ", dice Roosevelt, un veterano esploratore dell'Amazzonia, perché l'industria mineraria dipende da loro.
"Quando ho un obiettivo " dice Anna Curtenius Roosevelt, la sua voce enfatizza la parola, "tutto il resto è secondario.E non permetto a niente di intralciare " Al momento, il suo obiettivo è un sito profondo nella regione amazzonica del Brasile, dove nessuno scienziato ha mai messo piede. Quattro anni fa, un cercatore d'oro trovò una grande punta di lancia di forma insolita e un arpione di legno ben conservato in quel punto. Quando due anni fa Roosevelt ha posato gli occhi sui manufatti dei minatori in un museo di fortuna in un hotel rurale in Amazzonia, sapeva che doveva arrivare sul posto e cercare i segni di un antico insediamento. Non sarebbe facile, ma l'archeologia è rara, specialmente in Amazzonia.
Per raggiungere il sito, lei e il suo equipaggio viaggeranno su un aereo monomotore su una piccola pista di atterraggio nella giungla. Da lì, portiamo skiffs aperti lungo un affluente del fiume Xingu. Il sito sembra essere sott'acqua, quindi le barche dovranno anche trasportare un grosso carico di attrezzatura subacquea e un compressore d'aria alimentato a benzina per riempire i serbatoi. Ecco come appare l'esplorazione all'inizio del XXI secolo.
A 55 anni, Roosevelt, che è curatore di archeologia al Field Museum of Natural History di Chicago e professore di antropologia all'Università dell'Illinois a Chicago, è un veterano di oltre 50 spedizioni. Ha trascorso la sua carriera assumendosi dei rischi, sia esplorando siti remoti sia sfidando il dogma dominante. In tal modo, sta aiutando a riscrivere la storia dell'umanità in questo emisfero.
" N n r n r n r n r n r n r n r n Anna andò contro la corrente lavorando in aree enormemente proibitive " dice Richard Burger, il direttore del Peabody Museo di storia naturale di Yale e un archeologo che si specializza in Perù. "La tendenza è di andare in posti dove ci sono acqua corrente e governi stabili, dove puoi comprare cibo nei negozi invece di dover portare il tuo, dove non hai molte possibilità di essere assassinato nel tuo letto."
L'amazzonia fu a lungo trascurata dagli archeologi perché la presenza umana lì era considerata recente e scarsa. In questa terra incognita, Roosevelt vide un'opportunità. Ha iniziato il suo lavoro sul campo nelle Ande peruviane, poi ha lavorato in Messico e Venezuela e alla fine ha ottenuto il permesso di scavare nell'Amazzonia brasiliana nei primi anni '80. Una delle sue scoperte più importanti fu fatta su Marajó, un'arida isola delle dimensioni della Svizzera alla foce del Rio delle Amazzoni. Lì trovò tracce di una cultura avanzata di costruzione di tumuli di 1800 anni.
Ciò che le è valso la fama più grande - e scosso l'establishment dell'archeologia - è il suo rapporto del 1996 sullo scavo di Caverna da Pedra Pintada in Brasile. Questa grotta, adornata con pitture rupestri, è situata sulle colline che dominano la pianura alluvionale dell'Amazzonia vicino alla città di Monte Alegre. Anche se a lungo noto ai locali, non era mai stato scavato. Ciò che Roosevelt portò alla luce apparve in contrasto con la spiegazione standard di come il Nuovo Mondo fu stabilito.
Trovò punti di proiettili di pietra sepolti vicino alla bocca della caverna e, nello stesso strato di deposito, resti antichi di alimenti come semi di palma, noci del Brasile e pesce. L'insediamento si è rivelato inaspettatamente vecchio. Usando una combinazione di datazione al carbonio 14 per la sostanza organica e la datazione di termoluminescenza per i manufatti e i sedimenti di pietra, Roosevelt collocò l'occupazione originale della grotta tra 10.900 e 11.200 anni fa, rendendola contemporanea con le prime date degli insediamenti di mammut-cacciatori in Nord America.


Anna Roosevelt sostiene che l'Amazzonia è stata abitata più a lungo e più densamente di quanto gli archeologi abbiano immaginato. Nel 1988, ha vinto un premio "genio" MacArthur per le sue ricerche su come gli esseri umani preistorici hanno interagito con la foresta pluviale tropicale e ne ha influenzato la composizione.
Ma la caratteristica più interessante di Pedra Pintada era la forma dei suoi punti proiettili. Lo scenario convenzionale dell'insediamento del Nuovo Mondo è stato a lungo incentrato su punti di pietra distintivi noti agli archeologi come punti di Clovis, dopo una città nel Nuovo Messico dove molti furono trovati a partire dagli anni '30. I cosiddetti punti Clovis si sono presentati in un certo numero di siti in tutto il Nord America, e i primi esempi datati sono tra 10.900 e 11.200 anni. Strette e scanalate nella forma, i punti Clovis appaiono ben formati per adattarsi alle estremità delle lance e penetrare nei corpi di grandi animali, e infatti, le ossa di mastodonti, mammut, bisonti e altri grandi ruminanti sono state spesso trovate vicino a loro. Un'intera generazione di archeologi è stata istruita sul fatto che questi punti erano la prova che la cultura originaria dei progenitori dell'antica America era stata costruita intorno alla caccia grossa e che tutte le altre antiche culture indiane dovevano essere i suoi discendenti. Il paradigma di Clovis sostiene che, grazie alla loro tecnologia di caccia grossa, i cacciatori-raccoglitori che migrarono dall'Asia al Nord America attraverso il ponte di terra dello Stretto di Bering circa 13.000 anni fa furono in grado di prosperare e propagare la loro cultura attraverso il Nuovo Mondo. strada verso la punta meridionale del Sud America.
I punti Pedra Pintada erano di un tipo completamente diverso da quello di Clovis triangolare, con una base appuntita più adatta per pescare pesci e giochi più piccoli. E non sono gli unici punti non Clovis a essere stati trovati in Sud America, osserva Roosevelt, anche se lei sostiene che sono i migliori documentati. Crede che scoperte come Pedra Pintada dimostrino che l'antica cultura americana era più varia e diffusa di quanto non valga la saggezza convenzionale. Nel suo rapporto sulla rivista Science, ha scritto: "Clovis è evidentemente solo una delle numerose tradizioni regionali: i paleoini sono stati in grado di adattarsi a una vasta gamma di habitat, mentre in Amazzonia hanno sviluppato un adattamento a lungo termine umida foresta tropicale. "
Sfidare il modello di Clovis era destinato ad arruffare le penne. Mentre è generalmente d'accordo sul fatto che i metodi di scavo e datazione di Roosevelt siano accurati, molti archeologi continuano a dissentire su questioni di interpretazione. C. Vance Haynes dell'Università dell'Arizona, ad esempio, ha sollecitato una lettura statistica più conservativa delle sue prove che avrebbero reso Pedra Pintada non più vecchia di 10.500 anni e consentirebbe alla sua cultura di discendere da Clovis. Roosevelt replicò che la stessa Clovis, se analizzata dagli standard che Haynes stava usando nel suo sito, sarebbe troppo recente per essere la cultura degli antenati.
Il modo migliore per risolvere la questione è semplicemente raccogliere più prove e il sito del minatore potrebbe contenere alcuni indizi. Il punto che il cercatore ha trovato non è triangolare come quelli di Pedra Pintada, ma non è neanche un punto di Clovis. E 'di forma ovale, con piccoli sbarramenti ai bordi che suggeriscono che potrebbe essere stato usato per arpionare pesci di grandi dimensioni. "Il punto era enorme, ben fatto e la forma giusta, " dice. "Proviene da una miniera d'oro, e le miniere d'oro e diamanti tendono ad essere siti umidi. " Le acque salmastre dei cosiddetti siti archeologici bagnati possono preservare notevolmente la materia organica. "Gli antichi si recavano in questi luoghi per trovare materiali per realizzare i loro attrezzi " spiega "e anche perché le piccole rapide sono luoghi eccellenti per catturare grossi pesci. Quindi era molto promettente. "
Ho incontrato Roosevelt a Belém, una vivace città portuale di circa un milione di persone alla foce del Rio delle Amazzoni. Sdraiato sulla costa atlantica appena sotto l'equatore, Belém, fondata nel 17 ° secolo, ha pochi edifici moderni ma molti palazzi fatiscenti in tonalità tropicali di verde, rosa e giallo, intervallati da edifici pubblici neoclassici del 19 ° secolo. Proprio sotto la mia finestra l'hotel era la cima di un albero di mango che si espandeva, raggiungendo otto piani in aria. Dall'altra parte del porto, potei vedere Marajó, la vasta e desolata isola in cui Roosevelt scavava la cultura della costruzione di tumuli.
Abbiamo volato verso ovest in una città più piccola chiamata Santarém per unirci al resto della squadra, inclusa l'archeologa Maura Imazio da Silveira, che fa parte dello staff del Museu Paraense Emílio Goeldi a Belém; Carlos Palheta Barbosa, un giovane archeologo con un talento per scavare e individuare reperti; e due pompieri militari di Belém, capitano Mário Morais e il sergente Jedalias Barata Monteiro, che Roosevelt aveva reclutato come istruttori subacquei e esperti di sicurezza.
Da Santarém siamo volati verso sud fino a Novo Progresso, una città dedita all'estrazione e al disboscamento e raramente segnalata sulle mappe. Si tratta per lo più di negozi di gomme, enormi cataste di legname a filo e strade non asfaltate di argilla rossa agitate da polveri a 18 ruote. Un pilota del bush chiamato Eduardo doveva portarci da lì al villaggio dei minatori. Arrivò tardi, atterrando dopo il tramonto su una pista d'atterraggio spenta.
Nel cuore dell'Amazzonia
La linea gialla segna il percorso che la squadra di Roosevelt ha intrapreso per raggiungere il sito sottomarino dove è stata trovata una punta di lancia intrigante.
Grafica di Matt Zang


Siamo partiti per Castelo dos Sonhos ( "Castello dei sogni "), la casa di Waldemar Caitano, il minatore che aveva raccolto i manufatti. Quando arrivammo, Roosevelt sedette sotto il portico con Waldemar e la sua famiglia e cominciò a convincerlo a unirsi alla nostra spedizione. La sua strategia combina fascino, denaro e un rifiuto di non accettare una risposta. "Siediti e guarda limpidamente qualcuno come se avessi tutto il tempo del mondo, " mi disse con la sua voce un po 'fanciullesca. "Questo è il modo di negoziare. "
Waldemar ha 75 anni e ha una condizione di cuore, ma era l'unica persona che poteva guidarci al sito. Dopo una mezz'ora circa di dare e avere, ha accettato di venire. Con la sua corporatura sinuosa e la testa piena di capelli color sale e pepe, sembrava più giovane della sua età. Considerando i suoi anni da minatore in Amazzonia, sospettavo che fosse probabilmente molto più preparato per un viaggio nello Xingu, dominato dalla malaria, di quanto lo fossi io. Per quanto riguarda Roosevelt, lei è una fan di dieta ed esercizio fisico che intende vivere fino a 95 anni. E quando mi ha detto che si sente la stessa persona che aveva 16 anni, non ho trovato difficile crederci.
Roosevelt non è il primo membro della sua famiglia ad essere attratto dall'Amazzonia. Nel 1913 il suo bisnonno Teodoro Roosevelt si unì a una spedizione per mappare un fiume inesplorato in Brasile chiamato Rio da Dœvida, o "Fiume del dubbio" (in seguito ribattezzato Rio Roosevelt). La festa era assediata da incidenti, malattie e ammutinamenti, ea un certo punto Roosevelt si ammalò così tanto, implorando di essere lasciato morire piuttosto che essere un peso. Anche se è tornato a casa, la sua morte cinque anni dopo è dovuta in gran parte a problemi di salute dalla sua disavventura in Amazzonia.
Roosevelt irta di qualsiasi paragone con il suo bisnonno. "Non era un vero esploratore ", dice. "Ha fatto due piccole esplorazioni e ne ho fatte 50. Nessuno avrebbe confuso quello che ha fatto per la ricerca o l'esplorazione. " Qualche anno fa, le è stato chiesto di partecipare a una rievocazione storica del suo bisnonno viaggio sfortunato e rifiutato categoricamente. "L'interesse per Theodore Roosevelt compete con l'interesse per me, " lei pronuncia.
Preferisce identificarsi con l'eredità di donne forti e intelligenti di Roosevelt, che in ogni caso avevano una maggiore longevità degli uomini. Suo padre, Quentin Roosevelt II, un dirigente di compagnia, morì in un incidente aereo quando lei aveva 2 anni. Suo padre, il generale di brigata Theodore Roosevelt Jr., si è messo nella linea di fuoco del D-Day solo per morire di infarto poche settimane dopo. Roosevelt è cresciuta con sua madre, la nonna paterna e due sorelle a Oyster Bay, Long Island, dove l'esteso clan dei Roosevelt ha fatto la sua casa sin dal 1880. Roosevelt dice che sua madre, un'artista con un forte interesse per le antichità degli indiani d'America del sud-ovest, ha il merito di averla ispirata a perseguire l'archeologia e l'avventura. Dall'età di 9 anni, dice Roosevelt, ha saputo esattamente cosa voleva fare della sua vita.
"E 'stato fortunato che tutti gli uomini fossero morti prima che iniziassi a crescere ", dice, "così potrei crescere in un matriarcato e sapere che era perfettamente perfetto per le donne gestire tutto e avere gli uomini come decorazione Quindi questo mi ha aiutato a formare la mia personalità e quindi avere successo, perché non avevo mai avuto la sensazione che dovevo essere mite e mite e mettermi dietro a qualcun altro. "
Come ci si può aspettare da una delle prime donne membri del Explorers Club di New York, crede che le donne preistoriche non abbiano sempre interpretato il ruolo sottomesso loro assegnato dai modelli tradizionali. Il paradigma di Clovis, per esempio, consegna in modo vistoso le donne alla cucina paleolitica mentre gli uomini sono fuori a tagliare i mammut. Roosevelt trova ruoli più diversi per le donne nella vita preistorica, in particolare nell'approvvigionamento di cibo.
Mentre avanzavamo più a fondo nel backcountry del fiume Xingu, bande argentee di acqua si arricciavano sotto di noi, prendendo il sole. Alla fine, Waldemar indicò il sito e Eduardo prese una lettura GPS della latitudine e della longitudine. Prima che potessimo atterrare lì, dovevamo ottenere l'autorizzazione in una stazione di campo chiamata Entre Rios.
Circa 15 soldati con i fucili automatici ci hanno raggiunto sull'asfalto perché non avevamo trasmesso la radio per dire che stavamo arrivando. Potremmo essere minatori illeciti, spacciatori di droga, o peggio di tutti, madeireiros o pirati del legno. Nonostante la dimostrazione delle armi, tutti a Entre Rios erano amichevoli. Ci dissero che avevamo due opzioni di viaggio: una doveva atterrare lì vicino, sul territorio occupato dagli indiani; l'altro doveva atterrare su una pista più lontana e procedere in barca. Abbiamo deciso su quest'ultimo piano.
Ci incamminammo su una pista di atterraggio nella giungla vicino a un insediamento trasandato su un affluente dello Xingu. La famiglia che viveva lì era quella che i brasiliani chiamano caboclos, gente di stirpe mista indiana ed europea che vive di agricoltura di sussistenza, estrazione mineraria e un sacco di ingenuità. Abbiamo trascorso la notte su amache sotto un tetto di lamiera su palafitte, e per respingere le zanzare, che in Amazzonia possono portare un ceppo virulento di malaria, abbiamo infilato le reti attorno alle nostre amache e ci siamo inondati di repellente per insetti.


Durante lo scavo di Pedra Pintada, un rifugio per caverne vicino a Monte Alegre, in Brasile (sopra), Roosevelt ha scoperto punte di lancia che sembravano diverse da quelle del Nord America. Hanno dimostrato di avere più di 10.000 anni. Lo scorso ottobre, Roosevelt ha iniziato uno studio preliminare di un sito sottomarino nella regione del Xingu in Brasile, dove era stato trovato un insolito punto di lancia. Lei e il suo team (sotto) si stanno preparando a recuperare materiale che stabilirà l'età del sito.


La mattina dopo, Bené, il patriarca della famiglia caboclo che fumava la catena, e Chico, il suo esperto nipote di 16 anni, portarono Roosevelt, Waldemar, il capitano Morais e me lungo il fiume in due scomode barche a motore. Il piano era che sarebbero tornati per portare il resto della festa. Ma dopo tre ore in acqua, entrambi i motori si sono sparsi, impolverati dalla benzina contaminata che siamo stati venduti a Novo Progresso. Erano le tre del pomeriggio e il sole doveva arrivare alle 5:30. Tra le due barche, avevamo un remo. Tuttavia, nell'altra barca c'era una pala che poteva essere usata come un remo, e potevamo tagliare i rami degli alberi per il poling.
Roosevelt voleva continuare lungo il fiume a tutti i costi, ma Bené e Chico decisero che avevamo bisogno di un rifugio in un luogo familiare. Il fiume era poco profondo e roccioso, e le nostre guide avevano difficoltà a navigare nella notte senza stelle e senza luna. Nella mia barca, Bené e Morais si alternavano facendo manovre su rocce frastagliate e spingendo, mentre Roosevelt remava con la pala e io accendevo la strada con la torcia. La corrente era contro di noi e spesso dovevamo tornare sui nostri passi. Persino gli esperti stagisti all'aperto tra noi sembravano scossi quando una barca girava in tondo, completamente fuori controllo. Una volta abbiamo intravisto un paio di punti luminosi arancione sulla superficie dell'acqua - gli occhi di un jacare, un tipo di coccodrillo. Dopo circa otto ore, raggiungemmo il piccolo ma comodo insediamento dei genitori di Chico, dove passammo la notte.
La mattina dopo, abbiamo avuto la fortuna di incontrare altri minatori d'oro che avevano una grande barca di legno a noleggio. Tre di loro si sono uniti a noi: Francisco Sauza da Silva, il pilota della barca, ei suoi figli, José Maria e Sebastião. Da quel momento in poi è stato più agevole, ma ci sono volute quasi 15 ore per raggiungere il sito invece delle quattro che ci avevano detto. Alla fine, Waldemar individuò il sito, segnato da una piccola spiaggia dove l'argine si tuffava verso l'interno. Mentre andavamo a riva, mormorò in portoghese: "Un sacco di piranha qui", ma nessuno di loro mordicchiò nessuno di noi. Mentre il compressore d'aria faceva le fusa sulla sponda del fiume, i carri armati, Roosevelt e il Capitano Morais si cambiavano nelle loro mute e mute bagnate. Alla loro prima immersione, hanno pettinato il letto del fiume, prima a nord-sud, poi a est-ovest. Al secondo passaggio, trovarono il posto, e José Maria, che aveva scavato lì prima, indicò una parte inclinata del fondo, 13 piedi più in giù, dove potevano spazzare via la sabbia per esporre gli strati sottostanti.
Come gli archeologi, i minatori d'oro dell'Amazzonia trascorrono circa tre o quattro mesi all'anno nella boscaglia, usando la semplice tecnologia per dissotterrare la loro preda. Roosevelt li considera spiriti affini perché conservano manufatti antichi, apparentemente senza desiderio di profitto. Cerca di convincerli a contribuire allo studio scientifico della propria regione, dicendo: "Dovrebbero esserci amazzoni che studiano l'Amazzonia."
Roosevelt coltiva anche relazioni con persone che lei chiama "savants forestali", gente del posto che, nonostante la mancanza di istruzione formale, ha una conoscenza intima della flora e della fauna. Ha cercato di far propria la propria tradizione, abbinando nomi locali per piante con la nomenclatura latina. Durante questo viaggio, ha indicato alcuni alberi e piante che sono rivelatori di un ambiente che è stato abitato da esseri umani, storici o preistorici. Il noce del Brasile, che è stato consumato da Amazoniani per migliaia di anni, è un esempio. Non che queste piante siano necessariamente coltivate dalle persone; semplicemente prosperano sotto il tipo di condizioni prodotte da tali atti umani naturali come accendere un fuoco, defecare o spargere i semi di frutta dopo un pasto.
Le tracce di insediamenti che Roosevelt ha visto portarla a credere che i più antichi amazzoni vivessero probabilmente in piccole bande, con uomini, donne e bambini che prendevano parte alla raccolta di cibo e alla caccia. I pesci erano la loro principale fonte di proteine ​​animali, ma mangiavano anche tartarughe, piccole lucertole e, dice, "piccoli rospi con gambe succose e grasse." Anche i frutti dell'albero oleoso come quelli delle palme erano una grande parte della dieta, insieme ai legumi degli alberi e al dado del Brasile.
Roosevelt sostiene che l'impatto umano sull'Amazzonia è stato così profondo e così lungo che la cosiddetta foresta vergine dovrebbe essere consegnata al regno della mitologia. "Se i biologi della conservazione venissero in questo modo ", aggiunge, "non vedrebbero i segni dell'abitudine.Questo è il motivo per cui gli antropologi sono importanti.I biologi pensano che questa foresta sia vergine, ma non è n n Entrambi sottovalutano ciò che è successo qui e sovrastimano l'impatto di questo tipo di insediamenti precoci indigeni, e questo perché non insegnano il pensiero storico ai biologi Se non capisci quanti anni ha il tipo di foresta è e perché ha il carattere che lo fa in termini di diversità e rappresentazione di piante e animali, allora come riuscirai a conservarlo? "


Questo punto di lancia insolitamente grande e un pozzo di legno parziale accesero l'interesse di Roosevelt per il sito sottomarino profondo nella regione di Xingu. Lei ipotizza che il punto, che è di circa 7 3/4 pollici di lunghezza e 21/2 pollici di larghezza, potrebbe essere stato utilizzato per la caccia di delfini o lamantini.
Cercando a tentoni nell'oscurità quasi totale, i sommozzatori erano alla ricerca di un luccicante strato verde di materia vulcanica in cui i minatori spesso trovano l'oro, uno strato che chiamano lagresa. Waldemar ha detto che il punto di lancia è venuto da dentro questo strato. Hanno preso le letture GPS del posto e hanno ancorato una boa di plastica in modo da poterlo ritrovare il giorno successivo. Nel frattempo, Bené e Chico avevano remato a bordo delle loro barche per pulire i motori e ottenere il resto della squadra.
Quella sera, la cena fu piranha alla griglia. Meglio li mangiamo, pensavo, piuttosto che il contrario. I contorni erano feijão, fagioli neri, un brasiliano preferito, e farinha, o manioca, una farina per tutti gli usi fatta di tuberi terrestri, un alimento base in Amazzonia per millenni. La gente della città scelse di dormire sulla barca, ma Waldemar e gli altri locali misero le loro amache tra gli alberi e appesero teli di plastica per impedire la pioggia e i serpenti che a volte cadono dai rami.
La mattina dopo, gli altri membri del nostro gruppo arrivarono al sito con Bené e Chico, dopo aver guidato il fiume per tutta la notte. Discendendo per un'altra immersione, gli archeologi spazzarono via la sabbia con le dita per esporre il sottile strato di lagresa, che giaceva sotto uno strato più spesso di ghiaia multicolore. Da destra sopra la sostanza verdastra, hanno rimosso campioni di materia organica, compresi legno e semi, che potevano essere datati. Hanno anche preso campioni della stessa lagresa, che può essere databile. L'anno prossimo Roosevelt tornerà a fare uno scavo completo, ma per ora il suo lavoro è stato fatto. Abbiamo fatto le valigie e siamo andati a monte.
Ora, a due giorni di ritardo, Roosevelt era incerto se il nostro "taxi aereo " ci avrebbe aspettato sulla pista di atterraggio nella giungla. Senza una radio, tutto ciò che avevamo potuto fare era mandare un messaggio in anticipo con i nostri barcaioli. Quando siamo arrivati, ci è stato detto che Eduardo ci avrebbe prelevato un giorno più tardi di quanto avevamo richiesto. Mentre eravamo seduti sulla pista di atterraggio e l'ora prestabilita andava e veniva, iniziammo a speculare su quanto tempo ci sarebbe voluto per raggiungere la città più vicina, Altamira, nelle barche di Bené e Chico. L'opinione è stata divisa - 36 ore o 48 ore. Proprio mentre il dibattito si stava riscaldando, abbiamo sentito il ronzio di un aereo in avvicinamento.
E se avessimo perso le barche quella notte sul fiume o l'aereo semplicemente non si fosse fatto vivo, ho chiesto. Roosevelt rise, "Sarebbe stato divertente essere persi!" "Avremmo potuto sopravvivere, disse, a pesci, noci del Brasile e acqua bollita del fiume. E non ci saremmo davvero persi, perché tutti i fiumi dell'area fluiscono verso Belém. Stava solo cercando di rassicurarmi? Durante il viaggio, avevo accettato perfettamente normale che stavamo viaggiando senza telefoni cellulari o radio in una regione estremamente remota. Guardando indietro, mi ha colpito il fatto che Roosevelt, benché meticoloso nel suo lavoro scientifico, sembrava aver ottenuto là e la schiena sulla pura forza di volontà. "Sono come un coltello, " dice con orgoglio, come per disinnescare le critiche al suo stile esplicito. Ma forse è più simile a uno dei suoi amati punti di proiettile, scagliato dalla pura forza di volontà verso il bersaglio.


Per una raccolta di articoli sul recente dibattito sui siti Clovis e pre-Clovis, visitare: //archaeology.about.com/cs/clovispreclovis.


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